Il teatro delle ombre è una forma d’arte morente?

Nota del redattore: questo articolo era prodotto in collaborazione con il Concentrazione di arti e cultura MA presso la Graduate School of Journalism della Columbia University.

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Conservare o adattare, cambiare o scomparire? Il dilemma che la maggior parte delle arti praticate a lungo alla fine deve affrontare viene nuovamente messo a fuoco, questa volta al Festa del passaggio della linea, dove un nuovo pezzo performativo utilizza una forma d’arte molto antica: il teatro delle ombre. Una pratica comunemente ritenuta originaria dell’Asia (sebbene la sua esatta provenienza sia incerta), il mestiere del teatro delle ombre era stato storicamente tramandato, in stile maestro-apprendista, attraverso le generazioni. Con le varie tecnologie e media che dominano la performance contemporanea, i professionisti del teatro di figura e gli studiosi affermano che questa antica forma di teatro è in pericolo di estinzione.

Il teatro delle marionette è una forma d’arte globale in cui le figure sono illuminate da una fonte di luce su uno schermo traslucido, proiettando ombre che vengono utilizzate per mettere in scena una narrazione. Per i paesi in cui il teatro delle ombre è un’arte viva, le storie raccontate nel corso di uno spettacolo tendono a essere folclore, narrazioni di eredità. In effetti, le tradizioni dell’arte ombra sono incluse Lista del Patrimonio Culturale Immateriale dell’UNESCO nella speranza di salvaguardarli e sensibilizzare sulla loro importanza.

Burattini delle ombre da Fuoco in manorealizzato in collaborazione con maestri artigiani in Indonesia

Per il Crossing the Line Festival, l’artista con sede a New York Christopher Myers ha scelto di impiegare le ombre nelle marionette Fuoco in testa, uno spettacolo teatrale sul famoso ballerino e coreografo polacco del 20° secolo Vaslav Nijinsky. Myers ha lavorato in collaborazione con maestri artigiani in Indonesia per progettare e creare i pupazzi delle ombre utilizzati nell’opera, che è stata presentata in anteprima mondiale al festival questo autunno. “C’è un modo in cui questo tipo di immediatezza e indirettezza dell’ombra [puppetry] gioca con le domande che mi interessano così appassionatamente – su come le nostre immagini vengono proiettate sullo schermo del mondo e su come gestiamo questo”, ha detto Myers in un’intervista a Hyperallergic. L’arco narrativo dei pupazzi d’ombra è seguito insieme alla rappresentazione dei conflitti interiori di Nijinsky, che è stata immortalata nei diari che ha lasciato.

Altrove a New York, nel frattempo, il Opere teatrali cinesi l’azienda utilizza i pupazzi delle ombre dal 1990 come parte dei suoi sforzi per adattare le pratiche tradizionali cinesi per il pubblico americano. Mentre utilizza i burattini in stile tradizionale, il gruppo utilizza le lavagne luminose come un modo moderno di creare ombre. Una tecnica simile è impiegata da San Francisco Produzioni ShadowLight, formato nel 1972 da uno dei pochi americani formati nel tradizionale teatro delle ombre balinese, Larry Reed. La sua sperimentazione con la forma ha portato a “film d’animazione dal vivo”, combinando aspetti cinematografici come fonti di luce elettrica per creare montaggi dal vivo.

Burattini delle ombre illuminati da Chris Myer’s Fuoco in testa performance, parte del festival Crossing the Line dell’Istituto francese Alliance Français

Naturalmente, le interpretazioni contemporanee della pratica tradizionale non sono sempre del tutto abbracciate. Alexx Salazar, dottorando all’Università di Londra, la cui tesi si occupa di reimmaginare la cultura e la tradizione attraverso i pupazzi delle ombre cambogiane, è ben immerso nella tensione tra coloro che desiderano preservare la natura statica del gioco delle ombre e coloro che vogliono vederlo evolversi. Per i tradizionalisti, Salazar fa riferimento alla storia e al genocidio cambogiano degli anni ’70. Milioni di cambogiani furono uccisi dal regime dei Khmer rossi e ai sopravvissuti fu proibito di praticare la loro cultura. “C’è ancora la sensazione che le tradizioni cambogiane rischino di andare perse… Penso che sia una delle forze trainanti dietro le persone che vogliono preservare rigorosamente la tradizione”, dice.

In Cina, gli sforzi per preservare la forma d’arte hanno assunto un’urgenza speciale. Jianbo Peng, direttore del Digital Museum of Shadow gestito dalla China Academy of Art, ha dedicato gli ultimi 15 anni alla creazione di un archivio online che cataloghi migliaia di immagini e video di ombrelli. Dice (con l’aiuto di suo figlio, Jiachen Peng, che ha fornito la traduzione) il lavoro di conservazione è un compito estremamente urgente. Molte delle esibizioni tradizionali cinesi sono state eseguite da persone nelle zone rurali, molte delle quali ora hanno più di sessant’anni. Osserva che i giovani sono meno interessati all’apprendimento della forma d’arte: ci vogliono molti anni per diventare un burattinaio e con la versione odierna di immagini in movimento come film e televisione, il teatro delle ombre sembra più lento e obsoleto. “Dobbiamo trovare un approccio migliore per coinvolgere i giovani in quest’arte”, afferma Peng.

Burattini delle ombre da Fuoco in manorealizzato in collaborazione con maestri artigiani in Indonesia

Rahul Pulavar, che è un praticante indiano di marionette delle ombre di 13a generazione, non pensa al vecchio contro il nuovo in modi dicotomici: preferisce il termine “processo intermedio”. Pulavar, uno studente laureato nel dipartimento di letterature, culture e lingue dell’Università del Connecticut, afferma di pensare che i tradizionali burattini delle ombre possano essere conservati dai professionisti utilizzando la tecnologia moderna, sostenendo anche l’autenticità della tradizione orale e dell’estetica. Per quanto riguarda se si tratta di un’arte morente? “Stiamo parlando al presente”, dice. “Parliamo al passato e parleremo sicuramente al futuro”.

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