Il pensionamento anticipato è decollato durante la pandemia. Una crisi economica potrebbe cambiarlo

Prima della pandemia, nessuno avrebbe immaginato che Dean Hebert fosse diretto al pensionamento anticipato, men che meno lui stesso.

Si stava godendo il suo lavoro come consulente accademico presso l’Honours College dell’Università del Maryland. Immaginava che avrebbe lavorato almeno altri cinque anni.

Poi, durante la pandemia, Hebert si è riconnesso con una donna che aveva conosciuto anni prima e che viveva nella Carolina del Nord. Il lavoro a distanza ha permesso alla relazione di prosperare. Quando il campus ha riaperto, le cose sono diventate più difficili.

Fortunatamente, mentre lavorava da casa, aveva sviluppato una nuova ossessione: guardare ai pianificatori di pensionamento. Ben presto capì che la sua vita frugale e gli investimenti intelligenti avevano dato i suoi frutti.

Alla fine di luglio, a pochi mesi dal suo 55esimo compleanno, Hebert si ritirò dai suoi 28 anni di carriera all’università. Ora si sta preparando per trasferirsi in North Carolina.

“Avevo una scelta tra due cose davvero meravigliose e ho scelto quella che sembrava la scelta migliore”, dice.

La sicurezza finanziaria ha portato i lavoratori più anziani ad andare in pensione

Anche se molti americani sono tornati al lavoro nell’ultimo anno, compensando la maggior parte delle perdite dovute alla pandemia nella forza lavoro, un numero considerevole di lavoratori più anziani sta scegliendo di rimanere in disparte.

Secondo il Dipartimento del lavoro, a settembre, la quota di persone di età pari o superiore a 55 anni che lavorava o cercava lavoro è diminuita di 1,5 punti percentuali rispetto a febbraio 2020. (Per fare un confronto, i lavoratori della prima età, o quelli tra i 25 ei 54 anni, sono in calo di appena 0,3 punti percentuali rispetto a prima della pandemia.)

Ci sono una serie di fattori demografici complessi che contribuiscono a tale calo.

Ci sono anche ragioni che sono più facilmente spiegabili. Durante la pandemia, molti lavoratori più anziani hanno avuto il tempo di ripensare alle proprie priorità. E fino agli ultimi mesi, la pandemia era stata positiva con loro, finanziariamente.

“A un certo punto mi sono reso conto che ci sono abbastanza soldi lì. Se avessi lavorato per altri cinque anni, l’unico risultato sarebbe che sarei morto con più soldi in banca”, dice Hebert.

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Lauren Bauer, una ricercatrice in studi economici presso la Brookings Institution, ha scoperto che i lavoratori più anziani con un’istruzione universitaria, in particolare, ora hanno delle scelte.

“Uno dei motivi per cui abbiamo visto i lavoratori più anziani sentirsi autorizzati a lasciare il mercato del lavoro durante il COVID è che i loro bilanci andavano bene”, afferma.

Le cose erano diverse per i lavoratori più anziani dopo la Grande Recessione

La situazione odierna è molto diversa da quella avvenuta dopo la Grande Recessione, quando il mercato immobiliare è crollato e molti lavoratori più anziani non potevano andare in pensione perché non potevano permetterselo. Per anni, i lavoratori più anziani sono rimasti al lavoro, compensando il calo dei giovani nella forza lavoro.

Ora le cose sono invertite. Le persone anziane, in particolare quelle con più di 65 anni, che scelgono di non lavorare sono una delle ragioni principali per cui la forza lavoro non si è completamente ripresa dalla pandemia.

Ma Bauer dice che non sono tutte cattive notizie.

“Preferirei che le persone rimanessero fuori dalla forza lavoro perché possono andare in pensione con sicurezza finanziaria piuttosto che reinserirle nel mondo del lavoro perché le loro situazioni sono diventate più precarie”, dice.

Naturalmente, questi sono tempi economici incerti. L’inflazione è all’8%. Il mercato azionario è crollato, facendo crollare i conti di investimento di Hebert di circa il 20% quest’anno.

Hebert non è ancora troppo preoccupato. Ha acquistato una tomaia per riparazioni nella Carolina del Nord quando i tassi di interesse erano ancora al 3% e di recente ha messo in vendita la sua casa nel Maryland. Una volta venduto, pensa di essere in grado di superare la flessione dei mercati. E se no, ha un piano B.

“Potrei lavorare. Potrei trovare un lavoro part-time”, dice.

Ma non ora. È troppo impegnato a pianificare i suoi numerosi hobby per la pensione, incluso guidare la sua moto sulle strade di montagna della Carolina del Nord occidentale.

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