Il Community Folk Art Center festeggia 50 anni

due uomini che suonano il tamburo nella cupola di SU

I batteristi dei CFAC, tra cui Joshua Williams (a sinistra), alla fiera del dipartimento del College of Arts and Sciences nel 2021.

Habibatou Traore ’24 era alle sue prime settimane alla Syracuse University quando lo scorso autunno ha sentito suonare i tamburi africani durante una fiera di attività per i nuovi studenti. Ha seguito il loro suono da Joshua Williams, che insegna danza e batteria dell’Africa occidentale all’Università Centro di arte popolare comunitaria (CFAC). Su suggerimento di Williams, la specializzazione in sociologia ha visitato CFAC e ora lavora lì come studente di studio sul lavoro. “La celebrazione costante dell’eccellenza nera, che si tratti di mettere in evidenza le arti visive o dello spettacolo, è fonte di ispirazione”, afferma.

CFAC, un’unità del Dipartimento di studi afroamericani (AAS) all’interno del College of Arts and Sciences, è un’organizzazione artistica e culturale dedicata alla promozione e allo sviluppo degli artisti della diaspora africana e di altri gruppi sottorappresentati.

Per tutto il 2022, CFAC ha celebrato il suo 50° anniversario, culminato con un pranzo e un’asta d’arte tenutasi il 22 ottobre e un esibizione dell’Ailey II – Alvin Ailey American Dance Theatre al Landmark Theatre il 26 ottobre.

Tanish Jackson

Tanisha M. Jackson, direttore esecutivo del CFAC e professore di studi afroamericani.

“Per 50 anni, CFAC ha contribuito a condividere, preservare e continuare le storie e le storie della diaspora africana attraverso le arti”, afferma Tanisha M. Jackson, Ph.D., direttore esecutivo e professore di studi afroamericani. “Siamo orgogliosi della comunità che serviamo, dell’ambiente che forniamo per il dialogo e l’interazione e degli incredibili programmi e artisti che supportiamo”.

Nel 1972, la Syracuse University stava attivamente diversificando la sua facoltà e i suoi programmi quando Herbert T. Williams, scultore e storico dell’arte, fu assunto con un doppio appuntamento tra la School of Fine Art del College of Visual and Performing Arts e il nascente afroamericano programma di studi.

A Williams è stato chiesto da Harry Morgan, direttore del programma, di creare un’istituzione o una struttura che coinvolgesse i membri della comunità nera locale in eventi culturali e arti visive. Quell’autunno, Williams lanciò un corso chiamato Art of the Black World. Gli studenti iscritti a quel semestre inaugurale sono stati coinvolti nella creazione dell’entità, insieme ai membri interessati della comunità locale.

Il risultato fu la Community Folk Art Gallery, che aprì i battenti nel gennaio 1973 in un’ex panetteria in South Salina Street (mostrata sotto, per gentile concessione CFAC) sul Black South Side di Syracuse. La prima mostra presentava il lavoro del fotografo di Harlem James Van Der Zee e del poeta Quincy Troupe.

La prima casa del CFAC nel 1973

Lo sviluppo della galleria è stato uno sforzo di base. Una delle prime persone coinvolte da Williams fu il ceramista David MacDonald, che era entrato a far parte della facoltà del College of Visual and Performing Arts nel 1971. “Come unico membro della facoltà afroamericana nella scuola d’arte, era naturalmente attratto da me”, ricorda MacDonald , che ha trascorso 35 anni come membro del consiglio di CFAC, a intermittenza, nel corso degli anni. “La nostra missione era fornire alla comunità un accesso alle risorse del campus e al campus di acquisire una certa conoscenza del tipo di cose culturali che stavano accadendo nella comunità nera”.

Jack White al CFAC

Jack White, uno degli artisti che ha contribuito ad avviare la galleria CFAC. (Immagine cortesia CFAC)

Altri elementi fondamentali per l’inizio della galleria includevano l’artista locale acclamato a livello nazionale Jack White, che poi insegnò come collaboratore a Syracuse; laurea in ceramica specializzazione Basheer Q. Alim ’74; e gli studenti laureati George Campbell PhD ’77, H’03, un fisico che ha continuato a servire come presidente della Cooper Union for the Advancement of Science and Art dal 2000 al 2011; e Mary Schmidt Campbell G’73, G’80, PhD’82, presidente dello Spelman College dal 2015 al giugno 2022.

Gli studenti di Williams hanno ricevuto crediti parziali per aver lavorato a programmi di gallerie, agendo come curatori ospiti, aiutando a organizzare e appendere spettacoli, dirigendo una serie di film del venerdì sera e conducendo laboratori artistici per residenti locali, che andavano dai bambini in età prescolare agli anziani. Uno dei suoi programmi comunitari più antichi è un concorso artistico primaverile annuale per studenti delle scuole superiori locali tenuto in collaborazione con The Links, un’organizzazione filantropica per donne professioniste nere.

“Questo è uno sforzo condiviso”, disse Williams nel 1977. “Senza la partecipazione di SU, la galleria non potrebbe esistere. Ma la comunità aiuta a stabilire direttamente i programmi, le politiche e i benefici”.

La galleria si è spostata tre volte mentre superava lo spazio, espandendo ogni volta la sua programmazione.

Carol Charles parla al microfono

Carol Charles, che divenne amministratore delegato di CFAC nel 1999. (Immagine cortesia CFAC)

Williams morì nel 1999. Carol Charles ’84, che aveva servito come direttore associato sotto Williams, divenne amministratore delegato. Kheli Willets ’92, G’94, Ph.D.’02, è entrata a far parte della CFAC come direttrice accademica nel 2002 ed è stata nominata direttrice esecutiva dopo la partenza di Charles nel 2008. Entrambe le donne erano state coinvolte nella CFAC come studentesse della SU. Charles ha frequentato Art in the Black World come studente universitario e in seguito ha utilizzato le strutture CFAC come ballerino e con la Paul Robeson Performing Arts Company. Willets era una specializzazione in lavorazione dei metalli che divenne una studentessa di studio presso la galleria, un’esperienza che l’ha esposta alla possibilità di insegnare al college e lavorare in un museo incentrato sull’arte nera. Lavorare al CFAC ha ispirato il suo master in studi museali, un dottorato in educazione artistica e una carriera basata sull’arte e la cultura della diaspora africana.

All’epoca noto come Community Folk Art Center, si è trasferito nella sua posizione attuale di fronte al Syracuse Stage nel 2006, diventando parte dell’iniziativa Connective Corridor dell’Università e nella Coalition of Museums and Art Centers (CMAC) dell’Università.

Rinnovata appositamente per fungere da spazio artistico, la nuova struttura dispone di due gallerie, una intitolata a Williams, uno studio di danza, un teatro (originariamente sede della Paul Robeson Performing Arts Company), lo studio di ceramica David MacDonald e aule che possono ospitare fino a a 50 studenti per il doposcuola e le accademie artistiche estive.

Jackson è succeduto a Willets nel 2019, continuando ad espandere il centro di educazione artistica con una solida programmazione pubblica che include mostre, proiezioni di film, conferenze in galleria, workshop e corsi in studio e arti dello spettacolo, e programmi artistici estivi e doposcuola offerti gratuitamente agli studenti locali .

vista esterna del Community Folk Art Center

L’attuale casa di CFAC a 805 E. Genesee Street, Syracuse.

Considera il ruolo di CFAC come maggiore della promozione delle arti. “CFAC, in un modo molto organico e genuino, dimostra la diversità, l’equità e le iniziative di inclusione della Syracuse University”, afferma. “Lo facciamo in pratica e lo facciamo in quello che siamo e come ci impegniamo con questi temi attraverso mostre e programmi”.

Kishi Ducre, decano associato di diversità, equità e inclusione per il College of Arts and Sciences e professore associato di studi afroamericani, afferma che CFAC offre agli studenti un veicolo unico per incorporare l’espressione artistica nella loro borsa di studio. “Una studentessa laureata la cui ricerca si è concentrata sugli agricoltori in Tanzania ha finito per scrivere uno spettacolo personale e per eseguirlo a teatro come parte della sua tesi”, afferma Ducre, che ha servito come membro del consiglio di CFAC durante il suo mandato come presidente del Dipartimento di studi afroamericani.

È perfetto per Kailey Smith, che serve come assistente laureato presso CFAC come studente di master nel programma di master di studi panafricani di AAS. Mentre la sua tesi si concentra sui musei e sul ritorno di manufatti africani rubati, il suo lavoro al CFAC fornisce una prospettiva pratica a quella ricerca. “CFAC ha migliorato i miei studi consentendomi di vedere cosa succede dietro le quinte in un museo o in una galleria”, afferma. “Coloro che curano questi spazi devono prendere decisioni su cosa visualizzare e quando”.

MacDonald, che si è ritirato da professore di ceramica nel 2008, attribuisce la longevità del CFAC in parte alla salute del Dipartimento di AAS. “Quando abbiamo iniziato, il programma di studi afroamericani era nuovo e in qualche modo sperimentale”, dice. “In molti college e università, i corsi di quei primi programmi sono stati infine assorbiti in altre discipline accademiche, ma a Syracuse il programma è diventato un dipartimento completo. Penso che questo abbia giocato un ruolo importante nel supportare il CFAC, che ha fornito lo strumento per avere conversazioni e per ascoltare voci che normalmente non sentiresti nell’istituto accademico medio”.

Per saperne di più sulla ricca storia di CFAC, visita la mostra storica in mostra fino al 10 dicembre che include notizie d’archivio e foto che mettono in risalto i primi anni dell’organizzazione e una retrospettiva del lavoro dei co-fondatori di CFAC.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *