Gli attacchi metodici della Russia sfruttano la fragilità del sistema elettrico ucraino

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Gli attacchi in corso della Russia alle infrastrutture energetiche dell’Ucraina sono stati così metodici e distruttivi che i funzionari ucraini e occidentali affermano di essere diretti da specialisti dell’elettricità che sanno esattamente quali obiettivi infliggeranno il massimo dolore alla rete ucraina.

La campagna di bombardamenti durata due settimane, uno sforzo per far precipitare gli ucraini nell’oscurità prima del rigido inverno del loro paese, si è concentrata meno sugli impianti di generazione di energia ben protetti e più sui nodi di rete che sono fondamentali per mantenere funzionante e fornire la rete elettrica dell’Ucraina servizi critici.

Già, più di un terzo degli hub di trasmissione difficili da sostituire dell’Ucraina sono stati danneggiati o distrutti, hanno affermato i funzionari.

Il cambio di tattica della Russia sta allarmando i funzionari ucraini e occidentali mentre le temperature iniziano a scendere in Ucraina. Avvertono che gli attacchi potrebbero infliggere sofferenze ai civili, creare una nuova ondata di profughi e erodere ulteriormente l’economia dell’Ucraina dilaniata dalla guerra. Molte città ucraine sono riscaldate da impianti centralizzati che richiedono elettricità e gas per funzionare, il che significa che gli attacchi potrebbero essere particolarmente devastanti.

Funzionari occidentali hanno condannato gli attacchi alle infrastrutture come un crimine di guerra, affermando che hanno lo scopo di seminare il terrore nella popolazione civile. La campagna è stata implacabile e altamente strategica, a differenza delle tattiche di terra dell’esercito russo, che spesso sembrano mal concepite, hanno affermato i funzionari ucraini.

“Tutti i droni che stanno usando, i missili, tutto prende di mira le infrastrutture energetiche”, ha detto in un’intervista il ministro dell’Energia ucraino German Galushchenko. “Hanno una sorta di tabella di marcia per le forze armate, dove bombardare. Se hanno perso un giorno, il giorno dopo lo bombardano ancora e ancora”.

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Gli attacchi si stanno anche rivelando estremamente difficili da difendere e i funzionari hanno affermato che c’era poco da fare per rafforzare il sistema contro gli attacchi, che la Russia ha condotto con raffiche di missili a lungo raggio e droni d’attacco.

“L’obiettivo è creare il maggior numero di ostacoli possibili per riconnettersi rapidamente”, ha affermato Galushchenko. “Ogni giorno, bombardare le infrastrutture ci avvicina a problemi più grandi”.

Un altro obiettivo è ostacolare ampiamente la capacità dell’Ucraina di supportare le sue truppe in prima linea.

I sostenitori dell’Ucraina in Europa e in Asia hanno promesso di fornire sistemi di difesa aerea più potenti e di affrettare attrezzature e altra assistenza per aiutare a ricostruire le infrastrutture critiche. Ma molti dei sistemi di difesa aerea sono complicati da usare, richiedono un addestramento approfondito e sono stati lenti ad arrivare.

In precedenza, quando le centrali elettriche o le linee di trasmissione venivano attaccate, i funzionari dell’energia ucraini erano in grado di reindirizzare l’elettricità attorno al problema, utilizzando la fitta rete del loro paese di infrastrutture energetiche sovietiche e post-sovietiche per aggirare i problemi. Ma quella resilienza si sta erodendo rapidamente, hanno detto i funzionari.

E le riparazioni alle infrastrutture danneggiate sono inutili fintanto che la Russia può attaccare gli stessi obiettivi ancora e ancora. La maggior parte delle sottostazioni e dei trasformatori devono essere posizionati fuori terra e molti devono essere liberi da ostacoli intorno a loro, il che li rende facili bersagli.

“Le regole del gioco sono ingiuste”, ha affermato Volodymyr Kudrytskyi, amministratore delegato di Ukrenergo, il principale operatore di rete del paese. “È molto più rapido e facile lanciare un missile e distruggere l’equipaggiamento o l’oggetto che rinnovarlo”.

La sostituzione di trasformatori specializzati e altre infrastrutture di sottostazioni è particolarmente difficile perché spesso devono essere costruiti su misura, un processo che può richiedere mesi, hanno affermato gli esperti.

Kudrytskyi e altri hanno affermato di aver visto la presenza spettrale delle loro controparti energetiche russe nelle decisioni dietro ciò che viene colpito, come se persone proprio come loro stessero pianificando la strategia. Le reti di Russia e Ucraina sono tecnicamente simili, dal momento che facevano parte dello stesso paese fino al 1991 e le mappe delle infrastrutture dell’era sovietica possono ancora fornire una road map verso la distruzione.

“Ovviamente stanno prendendo di mira quelle sottostazioni e centrali elettriche che sono più cruciali per alcune regioni, regioni particolari o per il sistema elettrico in generale”, ha affermato Kudrytskyi. Sanno “dove colpire per infliggere più danni possibili. Perché il loro obiettivo è il terrore. La loro intenzione è di disconnettere quante più persone possibile dalla rete per creare questo panico”.

Per ora, ha detto Kudrytskyi, il 90 per cento degli ucraini è stato ripristinato entro un giorno da un attacco. “Il problema”, ha detto, “è che il buffer di sicurezza del sistema si sta abbassando. All’attuale tasso di distruzione, non esiste uno stock del genere che potrebbe essere sufficiente per durare mesi o anni”.

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Le autorità hanno iniziato a chiedere ai residenti di smettere di usare elettrodomestici affamati di energia e hanno imposto blackout programmati di diverse ore alla volta a Kiev e nelle città del paese.

Molti governi locali sono passati dai filobus elettrici a quelli alimentati a diesel, una delle numerose misure che stanno adottando per conservare l’elettricità. I blackout programmati aiutano ad alleviare il carico sulla rete e offrono alle compagnie energetiche ore preziose per rimescolare i team di riparazione e reindirizzare i flussi di elettricità attraverso le parti non danneggiate della loro rete di trasmissione.

“La mia valutazione personale è che difficilmente possono creare un blackout totale nel paese”, ha affermato Olena Pavlenko, presidente del DiXi Group, una società di consulenza energetica con sede a Kiev. “Ci sarà ancora la possibilità di avere la fornitura di energia elettrica in tutte le regioni. Ma creeranno una situazione in cui avremo interruzioni più lunghe delle forniture di elettricità nelle città”.

Gli attacchi hanno iniziato a creare un nuovo calcolo tra gli ucraini.

Per coloro che si trovano nell’est e nel centro del paese, molti dei quali sono tornati a casa solo di recente dopo aver trascorso mesi all’estero o nell’ovest del paese, ha sollevato la possibilità che avrebbero dovuto fuggire di nuovo. Anche per coloro che intendono rimanere, sono iniziate le conversazioni su cosa fare per prepararsi a un inverno potenzialmente senza riscaldamento ed elettricità per lunghi periodi.

“Quando devi rimanere senza elettricità, hai la sensazione di essere in costante pericolo”, ha detto Pavlenko, che ha aggiunto che il suo appartamento a Kiev era rimasto senza elettricità per quattro ore quel pomeriggio. “Non puoi vivere come hai vissuto prima. Terrorizza in tutte le regioni”.

Un recente rapporto di notizie consigliava agli edifici residenziali di posizionare i pacchetti di emergenza negli ascensori, nel caso in cui gli abitanti si trovassero bloccati tra i piani durante un’interruzione di corrente. In un condominio, il contenuto includeva una torcia, acqua, biscotti, oltre a due pannolini per adulti e un leggero sedativo.

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In fondo all’elenco dei contenuti sulla confezione, c’era scritto una richiesta: “Per favore, non utilizzare il contenuto se non è necessario e sostituisci quello che usi”.

La capacità di produzione di energia dell’Ucraina è precipitata nelle prime settimane di guerra dopo che la Russia ha catturato la sua centrale nucleare di Zaporizhzhia, la più grande centrale atomica d’Europa. Ma con gran parte dell’industria del paese inattiva a causa del conflitto, anche le richieste di energia sono molto inferiori rispetto al tempo di pace.

L’Ucraina è ancora in grado di generare elettricità sufficiente per il suo fabbisogno e fino a due settimane fa esportava effettivamente il suo surplus nei vicini europei. Ma la sua capacità di trasferire l’elettricità dalle centrali elettriche, molte delle quali si trovano nel nord e nell’ovest dell’Ucraina, nei luoghi dove è necessaria, vicino alle linee del fronte a sud ea est, sta rapidamente diminuendo.

“L’obiettivo principale dell’attacco dei russi è creare una situazione in cui il sistema ucraino non può funzionare insieme”, ha affermato Oleksandr Kharchenko, amministratore delegato del centro di ricerca sull’industria energetica con sede a Kiev. “Vogliono dividerlo in più parti. Possiamo vedere chiaramente questo piano”.

Un altro obiettivo, dopo che la Russia ha affrontato sfide sul campo di battaglia in prima linea e si sta ritirando dalla città meridionale di Kherson e da altre aree, è minare l’esercito ucraino dalle retrovie.

“Questo è un modo completamente diverso in cui la Russia sta prendendo di mira le infrastrutture”, ha affermato Artur Lorkowski, direttore del Segretariato della Comunità dell’energia con sede a Vienna, un’organizzazione internazionale affiliata all’Unione europea che ha coordinato gli sforzi per dirigere i pezzi di ricambio e l’assistenza alle infrastrutture a Kiev. “Questo è qualcosa che mi spaventa per il futuro”.

Lorkowski ha affermato che prendere di mira la rete energetica potrebbe portare a sofferenze civili che superano il già grave bilancio della guerra, che lunedì è entrata nel suo nono mese.

“Vorrei sbagliarmi, ma se l’intensità dei bombardamenti è mantenuta dai russi, ci si potrebbe aspettare un inverno davvero molto duro”, ha detto Lorkowski in un’intervista telefonica dal confine polacco-ucraino, dove stava tornando dopo una visita a Kiev incentrata sugli sforzi di aiuto. “Stanno cercando di spingere le persone in una situazione di crisi attraverso l’accesso limitato o assente all’elettricità e al riscaldamento durante l’inverno”.

Gli attacchi alle infrastrutture energetiche hanno portato alla richiesta di alleati di intervenire in aiuto, sia con le difese aeree che con i pezzi di ricambio per il sistema elettrico.

L’amministrazione Biden ha detto che ci stava provando. “Stiamo lavorando con gli ucraini e i partner regionali e alleati per vedere cosa si può fare per sostenere alcune fonti di energia alternative per loro nell’avvicinarsi dell’inverno”, ha affermato il portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale John Kirby. Ha aggiunto che gli Stati Uniti stanno lavorando duramente per assicurarsi che gli ucraini possano “migliorare le loro capacità di difesa aerea”.

La Polonia ha recentemente presentato alla Commissione europea un elenco delle esigenze infrastrutturali più urgenti dell’Ucraina.

L’elenco, stilato con Kiev, delinea la necessità di articoli come gru mobili, veicoli per il trasporto di pali in cemento armato, chilometri di cavi elettrici e più di una dozzina di tipi di trasformatori, nonché pompe sommerse, limitatori di sovratensione e motoseghe, tra l’altro.

Un diplomatico polacco, parlando in condizione di anonimato per discutere i colloqui in corso, ha affermato che i diplomatici dei paesi membri dell’UE sono stati informati sulla lettera. “Sempre più Stati membri capiscono la situazione e penso che vogliano aiutare”, ha affermato il diplomatico.

Parte del materiale necessario potrebbe provenire dall’Unione Europea, ha affermato il diplomatico, mentre altri articoli potrebbero dover essere ordinati altrove, potenzialmente con il sostegno finanziario dei paesi dell’UE. Anche prima dell’ultimo round di attacchi russi, le nazioni dell’UE stavano donando generatori, kit di riparazione e trasformatori.

Kudrytskyi, l’amministratore delegato di Ukrenergo, ha affermato di sentirsi in corsa per effettuare riparazioni più velocemente di quanto i bombardamenti russi possano distruggere il suo lavoro. “È una situazione molto pericolosa”, ha detto, “e non conosciamo le loro capacità di distruzione”.

Stern ha riferito da Kiev e Rauhaula ha riferito da Bruxelles. Beatriz Ríos a Bruxelles ha contribuito a questo rapporto.

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