Per i latinoamericani, le donne, è più difficile avviare una piccola impresa

Fabiola Giguere gestisce un’impresa di pulizie da 33 anni. Questo non è un compito facile per nessuno, poiché la US Small Business Administration stima che due terzi delle nuove imprese non sopravvivono al loro decimo compleanno.

Tuttavia, il numero è più impressionante se si tiene conto del fatto che Guigere è emigrato a East Haven nel 1989 per sfuggire al terrorismo del gruppo di milizie peruviane noto come Sendero Luminoso. Tre anni dopo, ha fondato Limpiex, un’impresa di pulizie ad Hamden.

Quando quell’attività ha prosperato, Giguere ha iniziato a perseguire la sua passione attraverso il suo marchio di gioielli, Achiq Designs. Prende il nome dalla parola quechua per “luminoso”, Achiq Designs è stato aperto negli ultimi cinque anni al 1081 di South Main St.

Giguere ha in programma di espandere la sua attività nell’ex filiale di Wells Fargo nel centro di Wallingford.

“Sarà un concetto aperto”, ha detto. “Mi sto divertendo.”

Tuttavia, il successo di Giguere è l’eccezione alla norma, poiché è più probabile che sia le donne che i latini siano lavoratori che imprenditori.

In Connecticut, circa il 16% dei lavoratori è ispanico, ma solo il 9% degli imprenditori è ispanico, secondo un rapporto SBA. Il rapporto ha anche rilevato che circa il 22% dei lavoratori erano minoranze razziali, ma solo il 12% degli imprenditori.

Lo SBA ha riscontrato un grande divario per le donne, che rappresentavano il 48% della forza lavoro, ma solo il 41% degli imprenditori.

Questo divario è particolarmente rilevante per la contea di New Haven, poiché le piccole imprese rappresentano poco più della metà dell’occupazione della contea: superiore alla media nazionale e statale, secondo un’analisi dei dati del censimento del 2019 da parte del Record-Journal.

Per affrontare queste disparità, lo stato ha annunciato due nuovi programmi quest’estate: il Connecticut Small Business Boost Fund e il Connecticut Future Fund. Entrambi sono progettati per fornire risorse alle piccole imprese di proprietà di donne e minoranze razziali.

Tuttavia, nonostante le nuove iniziative, molte minoranze non hanno un background imprenditoriale o non hanno accesso al know-how necessario per avviare un’impresa.

Nelson Marchan, nativo colombiano, ha lavorato come consulente presso il Connecticut Small Business Development Center negli ultimi nove anni e ha lavorato con molte aziende di proprietà latina.

Ha spiegato che il centro può fornire risorse gratuite per coloro che desiderano avviare un’attività in proprio, anche se non hanno una laurea in economia.

“Vogliamo che il cliente guadagni di più perché è un bene per l’economia”, ha affermato. “Se la famiglia può prendere decisioni migliori, questo è un regalo straordinario per le nostre comunità”.

Riflettendo sul suo lavoro, Marchan ha affermato che i suoi tre clienti di maggior successo erano donne. Il filo conduttore era che tutti e tre avevano esperienza nel loro settore e si occupavano delle scartoffie necessarie per ottenere un prestito

Prima che una banca approvi un prestito aziendale, ha spiegato Marchan, la maggior parte degli istituti di credito chiede ai richiedenti il ​​20% dei fondi necessari per avviare la propria attività. Marchan ha affermato che le banche chiedono anche documenti tecnici come un piano aziendale, proiezioni finanziarie e ricerche di mercato.

“I numeri devono essere realistici perché se non lo sono, allora è una situazione senza vittorie”, ha detto.

A causa dei severi requisiti, Marchan ha affermato che i candidati potrebbero essere tentati di rivolgersi a un prestatore con requisiti più clementi.

Tuttavia, requisiti più indulgenti spesso significano che il prestito è visto come un investimento più rischioso, il che si traduce in tassi di interesse più elevati sul prestito.

Ha anche aggiunto che un basso livello di inglese, un punteggio di credito basso o la mancanza di garanzie potrebbero anche impedire ai latini di ottenere un prestito.

Oltre a questi problemi, ci sono ulteriori ostacoli per le donne che cercano di avviare un’impresa.

“La maggior parte delle persone che prendono decisioni su chi ottiene un prestito non sono donne”, ha affermato JoAnn Gulbin al Women’s Business Development Council del Connecticut. “L’accesso al capitale rimane il più grande ostacolo per le donne che stanno avviando, cercando di avviare o far crescere un’impresa”, ha affermato in un’intervista telefonica.

Il consiglio offre una serie di opportunità per le imprenditrici, tra cui consulenza, sovvenzioni, prestiti e networking. Il consiglio si concentra sui clienti di minoranza ea basso reddito, poiché il consiglio riferisce che il 48% dei loro clienti sono imprese di proprietà di minoranze.

Con un numero crescente di latini nel Connecticut, Gulbin ha spiegato che il consiglio ha assunto consulenti aziendali e gestori di programmi di lingua spagnola, ha reso disponibile il loro sito Web in spagnolo e ha offerto seminari bilingue.

Gulbin ha anche indicato un nuovo programma che ha sviluppato una serie di servizi di sviluppo aziendale per fornitori di servizi di assistenza all’infanzia a domicilio e in centri in collaborazione con l’Ufficio per la prima infanzia del Connecticut.

Una delle cinque assistenti all’infanzia nel Connecticut sono donne ispaniche, secondo le stime del censimento del 2018. Il numero è più alto per Meriden, una su quattro assistenti all’infanzia sono donne ispaniche.

“Gran parte dei fornitori di servizi di assistenza all’infanzia parla spagnolo”, ha detto Gulbin. “Per fare del nostro meglio per servirli, dovevamo offrire di più in spagnolo”.

Gloria Montoya, di Meriden, è stata recentemente coinvolta nel consiglio. Ha fatto domanda e ha partecipato a numerosi seminari.

L’attività di Montoya, My Little World, va bene… poco. È l’unica dipendente e si prende cura di sei bambini in età prescolare. Montoya è emigrata dal Perù nel 1999 e ha avviato un servizio di assistenza all’infanzia a domicilio nel 2009. Ha detto che i bambini sono un mix di età ed etnie, ma parla con tutti loro nel suo spagnolo nativo.

“I bambini sono come spugne che possono imparare diverse lingue, anche se non le parlano”, ha detto in spagnolo. “I bambini decideranno che lingua parlano, o se vogliono parlare entrambi o meno, ma hanno già le conoscenze”.

Montoya ha conseguito una laurea in Child Development Associate presso il Middlesex Community College ed è appassionata di discussioni sull’educazione della prima infanzia, ma ammette che la contabilità non è il suo punto di forza.

“Sapevo molto su cos’era un’attività e su come gestirla, ma tutta la contabilità andava al mio contabile”, ha detto. “Essi [the council] mi hanno dato molte indicazioni”.

Montoya ha anche ricevuto una borsa di studio per la tecnologia durante la pandemia e un finanziamento per cambiare il suo tappeto con un pavimento in legno duro per fornire una migliore assistenza ai bambini con allergie.

Oltre alla mancanza di accesso ai prestiti, molte aziende di proprietà latina hanno difficoltà a rimanere in attività per lunghi periodi di tempo.

“Penso che a volte la mancanza di pianificazione costringe le aziende, le società latine, a fallire”, ha detto Marchan.

Per il successo a lungo termine, Marchan ha sottolineato l’importanza di creare un solido piano aziendale, soprattutto quando il nuovo imprenditore non deve richiedere un prestito. Ha detto che molti imprenditori per la prima volta sono coinvolti nelle loro idee e non sanno come funzionerà il loro progetto in futuro. “I sogni sono belli, ma a volte la realtà prende il sopravvento sui sogni”, ha detto. “Se l’attività non cresce e vuoi continuare a spendere soldi, non va bene.”

“Devi fare le tue ricerche”

Quando Giguere ha aperto per la prima volta Limpiex, ricorda di essere stata consigliata da SCORE, un’organizzazione senza scopo di lucro alimentata dalla SBA che mette in contatto mentori aziendali con potenziali imprenditori. “Ogni volta che apri qualcosa, devi fare le tue ricerche”, ha detto.

Giguere ha conseguito una laurea in Economia aziendale presso l’Albertus Magnus College. Tuttavia, nonostante il suo background aziendale, Giguere ricorda che l’SBA ha aiutato Limpiex a diventare un’azienda certificata 8(a).

Secondo l’amministrazione, le certificazioni 8(a) sono un programma di nove anni creato per aiutare le imprese possedute e controllate da individui socialmente ed economicamente svantaggiati. Per Guiguiere, ciò significava che Limpiex poteva competere con aziende più grandi su contratti riservati specificamente per le attività 8(a).

Guigiere incoraggia altri imprenditori a trarre vantaggio da programmi come SCORE e 8(a). Alcuni anni fa, Gugiere ha raccontato di essere tornata a SCORE per tenere un seminario su come avviare un’impresa di pulizie.

“Aprire un’attività potrebbe essere un po’ spaventoso. Ma una volta che avrai il progetto, sarà sicuramente più facile”, ha detto.

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