Il procuratore generale Merrick Garland ha promesso che il Dipartimento di Giustizia “non permetterà agli elettori di essere intimidito” prima della scadenza del mandato


Washington
CNN

Il procuratore generale Merrick Garland lunedì ha promesso che il Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti “non permetterà agli elettori di essere intimidito” durante le elezioni di metà mandato di novembre.

“Il Dipartimento di Giustizia ha l’obbligo di garantire un voto libero ed equo da parte di tutti coloro che sono qualificati per votare e non permetterà che gli elettori siano intimiditi”, ha detto Garland durante una conferenza stampa.

Più di 7 milioni di schede elettorali sono già stati espressi in 39 stati a partire da lunedì, secondo i dati dei funzionari elettorali, Edison Research e Catalist. Ma a due settimane dall’8 novembre, le forze dell’ordine e i funzionari stanno rivolgendo la loro attenzione al giorno delle elezioni e al potenziale di violenza tra minacce agli operatori elettorali e segnalazioni di intimidazioni elettorali.

In un caso in Arizona, che è stato deferito al Dipartimento di Giustizia e all’Ufficio del Procuratore Generale dell’Arizona, un elettore non identificato ha riferito di essere avvicinato e seguito da un gruppo di individui quando tentano di ritirare la propria scheda elettorale in una casella di votazione anticipata. Secondo il rapporto, il gruppo ha accusato l’elettore e la loro moglie, ha scattato loro fotografie e la loro targa e li ha seguiti fuori dal parcheggio.

In un altro caso, due individui armati – vestiti con equipaggiamento tattico – sono stati avvistati in un’urna elettorale a Mesa, in Arizona, venerdì sera, secondo i funzionari della contea di Maricopa. La coppia ha lasciato la scena quando è arrivato l’ufficio dello sceriffo della contea.

“Siamo profondamente preoccupati per la sicurezza delle persone che stanno esercitando il loro diritto costituzionale di voto e che stanno legittimamente portando il loro scrutinio anticipato in una cassetta di sicurezza”, hanno affermato il presidente del consiglio dei supervisori della contea di Maricopa Bill Gates e il registratore Stephen Richer in una dichiarazione congiunta su Sabato.

Dozzine di Repubblicani che cercano di essere eletti nel 2022 come governatore, segretario di stato o senatore degli Stati Uniti si sono uniti all’ex presidente Donald Trump nel rifiutare o mettere in dubbio senza fondamento la legittimità della vittoria del presidente Joe Biden nel 2020, con alcuni che hanno tentato di ribaltare i risultati del 2020. Tali accuse infondate di diffusa frode elettorale hanno ispirato una serie di nuove leggi restrittive sul voto e hanno portato a crescenti problemi di sicurezza intorno alle elezioni.

L’anno scorso, il Dipartimento di Giustizia ha lanciato una task force per affrontare l’aumento delle minacce contro i funzionari elettorali e i preparativi per la sicurezza sono già a buon punto per il giorno delle elezioni in tutto il paese.

In Colorado, ad esempio, una legge statale – il Vote Without Fear Act – proibisce di portare armi da fuoco nei seggi elettorali o entro 100 piedi da un’urna elettorale. E a Tallahassee, in Florida, i funzionari hanno aggiunto Kevlar e scudi acrilici resistenti ai proiettili all’ufficio elettorale della contea di Leon, ha affermato Mark Earley, che dirige le elezioni nella contea.

Samantha Vinograd, segretario aggiunto del Dipartimento per la sicurezza interna per l’antiterrorismo, la prevenzione delle minacce e le forze dell’ordine, lunedì ha affermato che l’agenzia è “certamente molto concentrata su quello che consideriamo un ambiente di minaccia incredibilmente intensificato” in vista delle elezioni di novembre. Ha citato le teorie del complotto che circolano online e la storia dei gruppi estremisti negli Stati Uniti come motivo di preoccupazione.

“Sappiamo che c’è una base storica per la violenza associata alle elezioni”, ha affermato Vinograd, un ex collaboratore della CNN, parlando all’Homeland Security Enterprise Forum del 2022. “Allo stesso tempo, chiunque abbia un account Twitter o un account Facebook, o che guardi le notizie è consapevole che una miriade di teorie del complotto continuano a proliferare con varie narrazioni associate a false affermazioni sulle elezioni”.

In mezzo alla minaccia, ha affermato che il DHS – e la sua Cybersecurity and Infrastructure Security Agency, in particolare – sta lavorando per proteggere l’infrastruttura di sicurezza elettorale.

L’FBI e gli sceriffi che rappresentano alcune delle più grandi contee americane, nel frattempo, hanno discusso della possibilità che la disinformazione alimenti la violenza nei seggi elettorali durante le elezioni di medio termine, ha detto alla CNN un rappresentante dell’associazione di uno sceriffo.

Il briefing della scorsa settimana ha coperto il modo in cui le forze dell’ordine possono bilanciare il sostegno alle esigenze di sicurezza dei funzionari elettorali senza rischiare di intimidire gli elettori essendo “in forza” vicino ai seggi elettorali, ha affermato Megan Noland, direttore esecutivo di Major County Sheriffs of America, che rappresenta il 113 più grande uffici dello sceriffo nel paese. È stata discussa anche la recente sorveglianza da parte di privati ​​​​delle urne elettorali, ha affermato Noland.

Neal Kelley, un ex funzionario elettorale che ha anche presentato il briefing, ha detto alla CNN che il potenziale di scontri alle urne “è qualcosa che dobbiamo guardare”. L’FBI ha rifiutato di commentare il briefing.

L’FBI, ha detto Kelley, ha fornito una panoramica dell’ambiente di minaccia che devono affrontare i funzionari elettorali.

“L’idea era di dare [sheriffs] un’idea su come possono collaborare con i loro funzionari elettorali perché non succede molto a livello nazionale”, ha detto Kelley, l’ex capo dei funzionari elettorali di Orange County, in California, della sua presentazione. Le grandi contee hanno parte di quella collaborazione tra poliziotti e funzionari elettorali, ma quelle più piccole spesso no, ha detto.

Un’idea discussa durante il briefing è stata quella di fornire agli agenti di pattuglia un elenco di codici penali elettorali che potevano tenere in tasca quando rispondevano a qualsiasi incidente il giorno delle elezioni, ha detto Kelley alla CNN.

“Se stai chiamando il 9-1-1 il giorno delle elezioni come funzionario elettorale, è troppo tardi”, ha detto.

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori informazioni lunedì.

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