Il gruppo di San Rafael svela il progetto artistico di giustizia sociale

San Rafael ha svelato una nuova mostra d’arte sulla giustizia sociale creata sulla scia delle polemiche su un murale di Breonna Taylor che è stato rimosso due anni fa.

L’opera d’arte, chiamata “Rigenerazione”, è stampata su un display a tre pannelli noto come trittico. È stato recentemente installato ad Arbor Park al 411 di Manuel T. Freitas Parkway, vicino al sito in cui è stato creato l’ex murale di gesso per onorare Taylor, una donna di colore uccisa a colpi di arma da fuoco dalla polizia durante un raid nel 2020 a Louisville, nel Kentucky.

“L’opera d’arte è davvero sottile, ma molto potente, e solleva le voci dei giovani”, ha affermato Kristen Jacobson, direttore esecutivo di Youth in Arts, lo sponsor senza scopo di lucro del progetto. “Ci auguriamo che tutti coloro che visitano il parco si prendano il tempo per indagare sul lavoro e prenderlo”.

Oltre al nome di Taylor, l’opera d’arte include i nomi di George Floyd, un uomo di colore ucciso dalla polizia a Minneapolis, e Ahmaud Arbery, un uomo di colore ucciso dai vigilantes in Georgia.

Presenta una varietà di grandi fiori per simboleggiare “qualcosa di fragile che ha la persistenza per sbocciare” e un mix di figure umane i cui scheletri sono esposti come “promemoria che siamo tutti uguali dentro”, ha detto Owen Martinez-Alejandre, il artista principale che ha dipinto l’immagine su carta.

“Abbiamo deciso di utilizzare tonalità della pelle non tradizionali, per renderlo vibrante e giocoso per mostrare diversità e unità”, ha affermato Martinez-Alejandre, un residente di Novato di 20 anni che sta studiando arte alla Sonoma State University. “È stato davvero bello far parte di qualcosa del genere.”

Era un progetto in lavorazione da due anni. È iniziato quando il San Rafael Social Justice Community Art Group si è formato nell’autunno del 2020 in seguito alla rimozione del murale di Taylor che è stato allestito quell’estate.

C’erano diverse versioni di quel murale. La città, che inizialmente lo considerava un graffito perché non aveva subito un processo di arte pubblica, lo lavò via. Ma i residenti lo hanno ricreato, il che ha scatenato a confronto dove un uomo che cercava di lavare via il murale brandiva una pistola.

Il gruppo artistico ha spinto la città a creare un processo più snello per le mostre d’arte pubbliche, e questo ha dato il via al progetto. Il gruppo ha collaborato con Youth In Arts, che ha agito come braccio di raccolta fondi, ha lanciato un appello per artisti e fornito tutoraggio per guidare il progetto.

“La partnership comunità-città ha aiutato la città a stabilire il suo programma formale di arte pubblica, che andrà a beneficio della comunità più ampia creando opportunità per più arte pubblica in tutta la città”, ha affermato Cristine Alilovich, assistente del city manager.

L’obiettivo del progetto era creare arte che celebrasse l’inclusione attraverso l’obiettivo dei giovani di origine marina che sono neri, indigeni e persone di colore.

Orin Carpenter è stato l’artista mentore, allenando Martinez-Alejandre e un gruppo di nove artisti delle scuole superiori che hanno contribuito a concettualizzare l’immagine.

“Penso che la pandemia abbia davvero rivelato l’importanza dell’arte, da un aspetto politico”, ha detto Carpenter. “Le persone usano davvero l’arte come veicoli per avviare conversazioni, per abbattere le barriere. E gli studenti hanno fatto tutto il lavoro”.

Anche Lorenzo Jones, un coach locale per l’equità e la diversità, è stato coinvolto per facilitare il processo.

“A volte da adulti abbiamo bisogno di toglierci di mezzo i bambini e far sentire le loro voci”, ha detto Jones. “Quando lo sperimenterai, vedrai che riflette la visione della giovinezza, della speranza e che stiamo facendo il tifo per il domani”.

Il sindaco Kate Colin ha detto che quando l’opera d’arte proposta è stata presentata al consiglio comunale, è stata ispirata dalla “premurosità”.

“Sono un grande sostenitore dell’arte pubblica”, ha detto Colin. “L’arte che hanno creato è incredibile, saggia oltre i loro anni, perspicace, bella, provocante.”

L’architetto paesaggista locale Keala Wong si è offerto volontario per creare il trittico e il design del paesaggio. Wong ha detto di aver fatto un tour del sito prima di ideare un concetto e di aver deciso il posizionamento in base all’accessibilità e alla visibilità stradale. Wong ha detto che il display a tre pannelli segue un arco che si collega agli alberi nativi e a una panchina del parco, formando un cerchio.

“È una forma ovvia per l’unità – l’unità della comunità, così come la società in generale”, ha detto Wong. “E’ stato un onore essere coinvolti”.

Phoenicia Thomas, residente a Terra Linda, che è bianca, faceva parte del gruppo di attivisti del quartiere che ha organizzato dimostrazioni di Black Lives Matter nel sito del murale di gesso originale nel 2020. Ha continuato a partecipare al San Rafael Social Justice Community Art Group e ha affermato è orgogliosa di ciò che la città, i vicini e gli artisti giovani hanno realizzato.

“Il movimento Black Lives Matter è qualcosa che era davvero importante per noi onorare e ricordare che è ancora in corso”, ha detto Thomas. “Il parco è il luogo perfetto per questo, perché è una zona molto trafficata e può essere quel promemoria per noi ogni giorno.”

Il costo del progetto di circa $ 45.000 è stato principalmente attraverso la raccolta di fondi e $ 10.000 dalla città. La città ha anche apportato miglioramenti all’irrigazione e al paesaggio per un costo di circa $ 18.000.

Sabato alle 11 è prevista la cerimonia di inaugurazione della mostra.

I nomi Breonna Taylor e George Floyd sono inclusi in “Regeneration”, un’opera creata dal San Rafael Social Justice Community Art Group per l’esposizione all’Arbor Park di San Rafael, in California (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)

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