Turismo, terapia, benessere mentale: viaggiare è più di un semplice svago

SE cerchi su Google “Viaggi e salute mentale”, troverai innumerevoli articoli, notizie e riepiloghi di ricerche che evidenziano il fatto che fare un viaggio può avere effetti positivi sul tuo benessere mentale. Forse è la novità di un posto nuovo, la curiosità di incontrare nuove persone, o semplicemente rompere la routine quotidiana: viaggiare ha un modo per farci sentire riposati e rinvigoriti, sia fisicamente che mentalmente.

Più recentemente, molti studi hanno sottolineato l’influenza che il turismo ha non solo sulla propria psicologia, ma anche sul benessere mentale a lungo termine. Uno studio del 2020 pubblicato nel Natura rivista ha scoperto che le persone che vedono ogni giorno più cambiamenti nello scenario tendono ad essere più felici. Un altro studio (molto più vecchio) lo ha scoperto donne che vanno in vacanza almeno due volte l’anno hanno meno probabilità di soffrire di depressione e stress cronico rispetto alle donne che vanno in vacanza meno di una volta ogni due anni.

Ma non è solo l’atto di partire per un viaggio che ha benefici salutari, anche anticipare una vacanza ha dimostrato di aumentare la felicità. Dà un nuovo significato alla frase “il viaggio è metà del divertimento”, non è vero?

UN studio pubblicato vent’anni fa dell’Università del Surrey, ha scoperto che le persone sono più felici quando hanno pianificato una vacanza. Un più recente Studio della Cornell University ha sottolineato come l’anticipazione di un’esperienza accrescesse la felicità di una persona molto più dell’anticipazione dell’acquisto di beni materiali.

Matthew Killingsworth, uno dei coautori dello studio Cornell e ora ricercatore presso la Wharton School dell’Università della Pennsylvania, afferma che la pianificazione del viaggio incoraggia una visione ottimista. “Come esseri umani, trascorriamo gran parte della nostra vita mentale vivendo nel futuro. La nostra mentalità futura può essere fonte di gioia se sappiamo che le cose belle stanno arrivando e viaggiare è una cosa particolarmente positiva da aspettarsi”.

È sicuro dire che il viaggio, come la speranza, è la promessa di qualcosa di buono all’orizzonte. Nel 2020, durante il picco di una nuova pandemia, l’esperto di viaggi Rick Steves detto questo al New York Times: “Questo virus può fermare i nostri piani di viaggio, ma non può fermare i nostri sogni di viaggio. Pianificare il viaggio – pensarci, parlarne, immaginarlo – potrebbe infatti essere la cosa migliore che puoi fare per rimanere ottimista e, quando tutto questo sarà alle nostre spalle, essere pronto per intraprendere il viaggio della tua vita”.

Poi c’è il concetto abbastanza moderno di ‘terapia di viaggio’.

Uno studio condotto da ricercatori della Edith Cowan University (ECU) australiana, condotto in collaborazione con esperti di turismo e salute e pubblicato su Tourism Management, ha spiegato che È stato dimostrato che la stimolazione cognitiva attiva il cervello e previene il declino cognitivo, rendendo il viaggio un candidato attraente per l’intervento contro la demenza. Secondo il ricercatore principale, il dottor Wen Jun, “Gli esperti medici possono raccomandare trattamenti per la demenza come musicoterapia, esercizio fisico, stimolazione cognitiva, terapia della reminiscenza, stimolazione sensoriale e adattamenti ai pasti e all’ambiente del paziente. Questi si trovano spesso anche quando si è in vacanza”.

Il fatto è che viaggiare non deve significare nemmeno salire su un aereo e andare all’estero. In effetti, si dice che l’atto di vedere cose nuove, assaggiare nuovo cibo, essere in giro e la libertà di muoversi, anche se è all’interno della propria città, aumenti la salute mentale.

A giugno, i lavoratori migranti a Singapore che hanno potuto lasciare i loro dormitori e visitare luoghi famosi in seguito le restrizioni sono state per lo più revocate, ha detto che la giornata fuori con gli amici ha aiutato con la loro salute mentale. Shyam Chandran, un operaio edile, ha detto allo Straits Times: “Sono molto felice di poter esercitare di nuovo la mia fotografia. Questa è la prima volta in due anni che ho potuto usare la mia macchina fotografica”. È stato visto impegnato a scattare ritratti dei suoi amici a Jurong East.

Tuttavia, solo perché il viaggio allevia lo stress non significa che sia privo di stress. Aeroporti affollati, ritardi dei voli e un itinerario caotico possono annullare gli effetti positivi del turismo, motivo per cui l’idea del “viaggio connesso” sta prendendo piede. Come accennato durante WiT Singapore 2022, la scena dell’ospitalità sta subendo una rivoluzione per soddisfare il consumatore del nuovo mondo.

Allora come possiamo trarre pieno beneficio da un viaggio in termini di benessere mentale? Per comprendere ulteriormente l’impatto del viaggio sulla propria salute mentale, abbiamo parlato con il Dr. Eugene Tee, Professore Associato in Psicologia, HELP University.

D: Penso che si possa affermare con sicurezza che viaggiare ha un’influenza positiva sulla salute mentale. Potresti spiegare perché è così e cosa fa il viaggio al modo di pensare di una persona?

Eugenio: Ciò che le piacevoli esperienze di viaggio positive fanno è che si espandono le nostre visioni del mondo attraverso emozioni positive. Quindi, emozioni come interessi, ispirazione e stupore. Solo per portarlo all’estremo, alcuni studi hanno mostrato le conseguenze del viaggio, noto come effetto panoramica. Questo è il senso di unità, connessione e timore reverenziale che gli astronauti dallo spazio riferiscono di aver visto l’intero pianeta Terra dall’esterno della sua atmosfera. Ma solo per mantenere le cose con i piedi per terra, possiamo provare emozioni positive dalle esperienze di viaggio perché arricchiscono la nostra comprensione del nostro mondo e della bellezza fragile ma naturale che ha ancora. La nostra esposizione a culture diverse, costumi diversi può certamente favorire la tolleranza di credenze, pratiche diverse e ci aiuta davvero a connetterci con i nostri simili, uomini e donne. Quindi, in definitiva, quello che penso faccia il viaggio è che ci dia molta ricchezza psicologica.

D: Quale sarebbe la durata perfetta di una vacanza o di una vacanza per qualcuno per sentire gli effetti positivi del viaggio?

Eugenio: Penso che sia importante non affrettare le tue esperienze di viaggio, penso che la durata ideale o ottimale per le vacanze dipenda da un sacco di altri fattori, giusto? Le persone con cui viaggi o le attività a cui ti occupi, ma se vuoi una risposta più precisa a questo, uno studio pubblicato dal Journal of Happiness mostra che il tempo ideale per le vacanze è di circa otto giorni. Quindi, in particolare, le valutazioni di salute e benessere delle persone hanno raggiunto il picco l’ottavo giorno di vacanza, in uno studio in cui le vacanze erano in genere di circa 23 giorni in media. Ma lo studio ha anche suggerito, cosa importante, e penso che questo sia un punto cruciale… che è l’impegno in attività che consente di assaporare, soffermarsi e prolungare l’esperienza delle emozioni positive della vacanza: cosa fa , quando si assapora, quando lo si prende un po’ piano, è che aiuta a moderare e diffondere i benefici di divertimento e benessere di essere in quella vacanza.

“Vorrei sottolineare di non correre durante la vacanza e di prendermi il tuo tempo per assaporare l’esperienza.” ~ Dr Eugene Tee, Psicologo Associato, HELP University

D: Per coloro che non possono permettersi lunghe vacanze o viaggi all’estero, qual è una buona alternativa per godere degli stessi benefici psicologici?

Eugenio: Quindi una vacanza nel fine settimana potrebbe fare il trucco e potrebbe essere una valida alternativa che ti consente di esplorare luoghi nascosti, viaggi improvvisati su strada possono essere piuttosto divertenti, in modo che ti consentano di iniettare alcune emozioni positive attraverso la novità nelle tue vite. Ancora una volta, vorrei sottolineare di non correre attraverso la vacanza e di prendere il tuo tempo per assaporare l’esperienza. So che questo è meno interessante come alternativa ad alcuni, ma mi sono ritrovato a godermi davvero i tour virtuali e i video di walkabout in luoghi in cui volevo viaggiare ma non sono stato in grado di andare a causa del blocco: troverai molti di questi video su Youtube. Quindi è stato un modo benefico temporaneo, almeno per me, che mi ha permesso di immergermi in un’esperienza di viaggio. Per lo meno è stata una sana distrazione e ho trovato questi micro-momenti di immersione piuttosto terapeutici.

D: In che modo il settore dei viaggi e dell’ospitalità può attingere a queste informazioni e al collegamento tra salute mentale e viaggi, per servire meglio i consumatori?

Eugenio: Penso si possa affermare con sicurezza che non tutte le vacanze sono uguali. Alcuni saranno sicuramente più benefici per il tuo benessere e le tue connessioni con gli altri. Tornando alla ricerca pubblicata sul Journal of Happiness Studies, attività che consentono di impegnarsi in attività passive – assaporare, piacere, relax, controllo… ma penso che la cosa più importante ma spesso trascurata durante i viaggi – dormire, giusto? Questi sono tutti associati ai guadagni di salute e benessere delle vacanze. Penso che se non fosse già stato fatto, un mercato per forme di viaggio che avvantaggiano direttamente la salute mentale, con opzioni per impegnarsi e immergersi nella natura (il Giappone ha un termine per questo chiamato bagno nella foresta, per esempio) queste possono essere opzioni per i viaggiatori che desiderano evitare le solite trappole per turisti commerciali e scambiarle con qualcosa di più lento e, in definitiva, migliore per il loro benessere.

D: Il viaggio può anche essere stressante: ritardi dei voli, aeroporti affollati, check-in in ritardo, traffico in una nuova città. Come si aggirano queste cose, in modo che non aggiungano stress invece di ridurlo?

Eugenio: Ho solo tre parole per questa domanda. Le parole saranno Pianifica, Pianifica e Pianifica: ci saranno sicuramente fattori al di fuori del tuo controllo come ritardi e cancellazioni. Consiglierei di fare del tuo meglio per assicurarti di avere la maggior parte di ciò che puoi controllare pianificato e un itinerario in atto prima di viaggiare. L’itinerario aiuta in quanto si sopravvaluta il tempo necessario per passare da un punto all’altro del viaggio. Prenota in anticipo quando possibile, preparati per gli imprevisti… e per me ha funzionato abbastanza bene viaggiare durante i periodi non di punta, se possibile. Fondamentalmente, qualunque cosa tu abbia sotto controllo: esercita quell’agenzia sui tuoi piani di viaggio, o dì, lascia che qualcuno se ne occupi per te se fai parte di un tour.

D: Se qualcuno (viaggiatore/agente/app) dovesse progettare un piano di viaggio incentrato sul benessere mentale, quali fattori dovrebbe considerare e come sarebbe quel piano?

Eugenio: Un’idea che mi è venuta in mente quando ci ho pensato è stata, ancora una volta, non sono sicuro che sia stato ancora fatto, ma progettare un’app che suddivida i piani di viaggio e le opzioni in base alle attività a beneficio del benessere. Quindi questo potrebbe significare progettare un’app che offra opportunità alle persone di connettersi con la natura o i grandi spazi aperti. Se preferiscono qualcosa di più simile alla connessione con gli altri, offri attività sociali che consentano quelle connessioni significative. Artigianato, cultura, esperienze culinarie… sicuramente un’app può consigliare e suggerire anche quelle esperienze. E non è necessario che si escludano a vicenda, giusto? Potresti avere un’esperienza culinaria sociale o attività fisica e benessere, oppure potresti avere un’app che suggerisce cose che i viaggiatori possono fare per impegnarsi in tali attività. Personalmente trarrei vantaggio da un viaggio che mi ha permesso di vivere un’esperienza di apprendimento più coinvolgente. Adoro visitare musei e mostre e conoscere la cultura di un luogo, mentre un mio amico potrebbe preferire viaggiare per vivere nuove esperienze culinarie. Quindi, ancora una volta, non escludendoci a vicenda, potremmo avere entrambi i diritti: app che adattano quelle esperienze e per pianificare un itinerario personalizzato per noi. L’app ovviamente può essere accompagnata dai soliti dettagli come fascia di prezzo, ore necessarie e persone necessarie per l’esperienza. Quindi, se non è già stato fatto, un’app che offre e funzionalità all’avanguardia, sperimenta solo le destinazioni.

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