Uno sguardo ai giardini di East Wind e al manager dietro di loro

Nella contea di Ozark, dove molti amano il giardinaggio, non mancano i pollici verdi. Ma la passione e l’abilità per la coltivazione del cibo risalta particolarmente nel residente locale Richard Goerwitz, il gestore del giardino di East Wind.

Una comunità intenzionale a Tecumseh, East Wind vanta una popolazione di circa 70 residenti in un dato momento, spesso accentati con diversi visitatori, che vivono insieme e condividono regolarmente i pasti in comune.

La maggior parte, se non tutti quelli che vivono lì, trovano un’importanza nel cibo sano di provenienza locale. Ciò significa che gli orti e i frutteti della comunità, insieme agli altri elementi di produzione alimentare, che includono bovini da latte e da carne, maiali e polli, sono parti importanti della vita quotidiana a East Wind.

Un amore per tutta la vita per le cose in crescita

Richard si è trasferito a East Wind nel 2008 quando aveva 22 anni, ma il suo amore per le cose in crescita è iniziato molto prima nella vita.

“Sono stato una persona vegetale per tutto il tempo che posso ricordare. Ho iniziato a coltivare piante da bambino. Ho coltivato alcune piccole piante in vaso sui davanzali delle finestre quando la mia famiglia viveva in un piccolo appartamento senza un cortile per coltivare qualcosa nel terreno”, ha detto Richard al Volte. “Più tardi ci siamo trasferiti in una casa con spazio nel cortile per un piccolo giardino.”

Ha detto che è stato quell’interesse per l’orticoltura che lo ha portato a stabilirsi negli oltre 1.000 acri di East Wind.

“Uno dei motivi principali per cui sono venuto e ho soggiornato qui è che i giardini avevano bisogno di attenzione. Sono stato anche attratto dal paesaggio degli Ozarks e dalle numerose opportunità di godersi la vita all’aria aperta nella zona. Da allora ho gestito i giardini qui per la maggior parte del tempo.

Ha trovato ispirazione da una varietà di tecniche tra cui il giardinaggio biologico tradizionale, la permacultura e, più recentemente, il giardinaggio autoctono, un concetto recentemente portato alla luce da Joseph Lofthouse in cui i semi vengono salvati dalle colture più rigorose coltivate in un luogo specifico, spesso dopo l’incrocio impollinazione con diverse varietà.

“Non seguo rigidamente nessuno di questi [techniques]. Leggere cosa funziona per gli altri mi dà idee, ma il vero test è quanto bene effettivamente lavorano nel terreno con il suolo, il clima e l’ecosistema qui. Nessuno lavora esattamente con le stesse condizioni di qualsiasi altro giardiniere. Quindi, ho trovato flessibilità ed essere aperto al feedback della mia esperienza con la terra è vitale per avere i migliori successi”, ha affermato.

Richard dice che il suo lavoro alla East Wind è gratificante e gli piacciono le sue attività quotidiane, così come la pianificazione del giardino a lungo termine.

“Coltivare cibo mi dà la possibilità di lavorare intensamente con la terra in un modo che è rigenerativo e offre i benefici di una varietà di cibi gustosi e ricchi di nutrienti per quelli di noi che li mangiano”, ha detto. “Ci dà anche più resilienza, più dipendenza da noi stessi e fare rete con gli altri che conosciamo faccia a faccia e riduce la nostra dipendenza dalle società multinazionali e dalle fragili linee di approvvigionamento”.

Giardini e frutteti di East Wind

Lo spazio in crescita di East Wind è diviso in due aree principali, che comprendono collettivamente circa tre acri. È piantato in una varietà di prodotti, insieme a varie erbe culinarie e medicinali.

«Il giardino superiore è più piccolo ma più centrale. Si compone di quattro orti recintati separati, oltre a un giardino di erbe aromatiche e piantagioni perenni attorno ai bordi”, ha detto Richard.

La maggior parte del giardino superiore è gestita in aiuole rialzate, che consentono un terreno meno compattato, un migliore drenaggio e un riscaldamento anticipato in primavera.

“Sollevo i letti solo leggermente al di sopra dei vialetti, abbastanza da rendere chiaro dove si trova il letto e dove si trova il sentiero, in modo che il terreno sul letto non venga calpestato e compattato… anche le forti piogge non scorreranno attraverso il letto. Con il nostro terreno ben drenato, ho scoperto che alzare troppo i letti è controproducente perché li fa seccare”, ha detto.

L’altro spazio, spesso indicato come il “giardino inferiore”, è racchiuso da un alto recinto per impedire ai cervi e ad altre creature di godersi la generosità.

Un gazebo, un orto, una macchia di mirtilli e un frutteto si trovano vicino a quello spazio di coltivazione.

“Le parti con il terreno migliore vengono utilizzate per la produzione annuale”, ha detto Richard, riferendosi a cose come peperoni freschi, pomodori, gombo, meloni, fagiolini, zucca estiva, cetrioli, verdure e radici, che sono stati tutti piantati a tempi diversi quest’anno. “Si coltivano periodicamente con un trattore e spesso qui si coltivano le colture che necessitano di più spazio”.

Un progetto agricolo particolarmente interessante su cui Richard si è concentrato da quando ha iniziato il suo lavoro presso East Wind è il mais.

“Conservo semi di mais da più tempo di qualsiasi altro raccolto. Ho due progetti di allevamento del mais in corso ora, uno dei quali è iniziato più di 10 anni fa e ha comportato l’incrocio di quattro varietà simili di mais da granella, e quindi la selezione di quelle che danno il meglio, sono più resistenti alla muffa e sono più facili da maneggiare. processo, insieme ad altri tratti”, ha detto. “Ne usiamo molto per fare tortillas e grana fatti in casa.”

Insieme alle graffette che pianta ogni anno, a Richard piace giocare occasionalmente con la coltivazione di nuovi alimenti. Quest’anno ha piantato due nuovi raccolti, tamarillos e achira, dice. I tamarillos sono imparentati con i pomodori ma crescono su piante più grandi e robuste e impiegano più tempo a maturare. L’Achira è un raccolto di radici del Sud America con un aspetto tropicale alto e interessante.

“Niente batte il gusto del cibo nostrano coltivato in un terreno sano.”

Un ‘agroforesta’ di castagneti

Al di fuori degli spazi del giardino, Richard gestisce anche alberi e altre piante perenni, che ritornano anno dopo anno senza piantare annualmente.

“Negli ultimi anni ho lavorato su un’area agroforestale, una macchia di bosco dove ho diradato la copertura arborea e piantato specie commestibili e utili. Finora, principalmente colture arboree…”

Dice che gli alberi sono una sua passione, anche se ha scoperto che gli alberi da frutto tradizionali sono particolarmente difficili da coltivare qui con gelate tardive, varie malattie e una lunga lista di parassiti che aspettano di mangiare il frutto.

“La coltura arborea su cui mi sono concentrato di più è il castagno. Le castagne sono ampiamente consumate in alcune parti dell’Europa e dell’Asia ed erano più conosciute in America fino a quando la peronospora ha spazzato via la maggior parte degli alberi autoctoni all’inizio del XX secolo, incluso l’Ozark Chinquapin, che è la specie di castagno autoctono a quest’area”, ha detto, chiarendo che non è correlato alla quercia Chinquapin che è originaria degli Ozarks.

“Fortunatamente, ci sono castagne resistenti alla peronospora, per lo più castagne cinesi o ibridi che includono la discendenza di più specie”.

Richard dice che le castagne sono diventate popolari a East Wind e sono amate non solo per il loro gusto favorevole, ma anche per il fatto che sono, dal punto di vista nutrizionale, più vicine a una patata oa un cereale rispetto ad altre noci.

“Hanno il potenziale per essere un alimento base che cresce su un albero”, ha detto. “Ho piantato castagne da una varietà di fonti con genetiche diverse per vedere cosa fa meglio qui e salvando i semi per far crescere più alberi da quelli che fanno bene”.

Il giardinaggio come impegno comunitario

Richard è stato il gestore del giardino per la maggior parte del tempo in cui ha vissuto a East Wind, a volte da solo ea volte insieme a un co-manager. Ma altri nella comunità intervengono e aiutano a lavorare gli orti durante la stagione in modi diversi.

“Alcune persone svolgono determinate colture per la stagione o determinati compiti per il giardino, come falciare i sentieri principali. Altri aiutano solo in determinati momenti quando è necessario”, ha spiegato Richard.

Altri East Winders che gestiscono il ranch di manzo e il bestiame da latte a volte lavorano in coordinamento con Richard e gli orti.

“…Occasionalmente, le mucche da latte mangiano un grande appezzamento di rigoglioso raccolto di copertura nel giardino inferiore”, ha detto come esempio. “E, cosa importante per il giardino, utilizziamo il letame animale per arricchire il suolo”.

“I prodotti degli orti possono essere utilizzati dai membri della East Wind Community. La maggior parte finisce nei pasti della comunità, generalmente pranzi e cene in cui qualcuno, o più comunemente più persone, prepara un pasto in cui tutti coloro che vivono o visitano qui sono invitati”, ha spiegato Richard. “Alcuni dei prodotti finiscono anche nella cucina personale dei membri”.

Richard afferma che uno dei suoi principali obiettivi generali con i giardini è quello di modellarli in un sistema “a basso input”, il che significa in grado di crescere bene senza l’uso di additivi pesanti tra cui fertilizzanti, pesticidi e altri emendamenti naturali e chimici.

“Per gli input che utilizziamo, ci concentriamo su quelli che sono già qui nella fattoria… compost ottenuto da avanzi di cibo e letame animale, così come colture di copertura durante i periodi in cui non cresce nessun raccolto in quella particolare area.

“Salvare i semi dai metodi della varietà autoctona è stato particolarmente utile in questo senso e ho utilizzato una quantità crescente di semi che ho salvato me stesso negli ultimi anni”, ha detto.

Salvare il proprio seme non solo ha beneficiato i giardini e la comunità risparmiando denaro, ma ha anche permesso a Richard di selezionare i semi da piante che sono cresciute particolarmente bene con le condizioni di East Wind.

Consigli per altri coltivatori

Quando gli è stato chiesto se avesse qualche consiglio per altri giardinieri, Richard ha detto che vuole incoraggiare i coltivatori locali a salvare i propri semi dai loro giardini.

“La selezione delle piante non deve essere lasciata agli esperti. Se salvi i semi, ti stai dedicando alla riproduzione delle piante, intenzionalmente o meno. Anche se il tuo obiettivo è mantenere la varietà esattamente com’è, ciò implica comunque la selezione di piante che siano fedeli al tipo. Il landracing apre molte nuove possibilità per coltivare cose più adatte alle tue condizioni di quanto qualsiasi fonte esterna sia in grado di essere.

Richard dice di aver scoperto che salvare i semi nella mentalità della razza autoctona gli ha permesso di vedere le opportunità anche quando c’è un anno in cui un particolare raccolto non va bene.

“Finché non c’è un fallimento completo e alcune piante hanno funzionato bene, quelle possono essere quelle da cui vengono salvati i semi per portare a una maggiore resilienza nelle generazioni future del raccolto a qualsiasi condizione avversa abbia portato a un generale sub-ottimale resa quell’anno.

Inoltre, salvare i semi come varietà autoctona porta un elemento interessante alla crescita quando il lustro di coltivare semplicemente le stesse colture anno dopo anno svanisce.

“Ho una particolare predilezione per gli alberi perché posso vederli crescere più grandi e, si spera, più produttivi anno dopo anno. Non sono tante ripetizioni. Le colture annuali di landracing le trasformano in un progetto più simile a guardare un albero crescere. Le singole piante potrebbero non durare a lungo, ma il progetto di allevamento si basa su se stesso, cambiando e adattandosi anno dopo anno”.

Per saperne di più sulla East Wind Community, visitare Eastwind.org.

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