Questo specifico “stile genitoriale per animali domestici” sembra rendere i cani più sicuri e resistenti: ScienceAlert

Il modo in cui “genitori” il tuo cane ha un impatto sul tipo di cane che diventerà, secondo un nuovo studio. Un proprietario che è altamente reattivo al comportamento e alle esigenze di un cane tende a portare a un cane più sociale, sicuro e intelligente.

Stili e scelte genitoriali sono conosciuti influenzare il modo in cui i bambini si sviluppano e crescono. I ricercatori stanno ora scoprendo di più su una relazione in qualche modo simile tra i proprietari e i loro animali domestici.

I ricercatori hanno reclutato 48 proprietari di cani e i loro animali domestici, chiedendo loro di completare un’indagine sullo stile genitoriale degli animali domestici prima di partecipare a tre test comportamentali in laboratorio, valutando gli attaccamenti e le interazioni tra i cani e i loro umani.

“Abbiamo scoperto che lo stile genitoriale degli animali predice i modelli di comportamento e cognizione del cane”, dice la comportamentista animale Monique Udell dell’Università statale dell’Oregon.

“Questa è una scoperta importante perché suggerisce che i proprietari di cani che si prendono il tempo per capire e soddisfare i bisogni del loro cane hanno maggiori probabilità di ritrovarsi con cani sicuri e resilienti”.

Sulla base dei sondaggi iniziali, i ricercatori hanno classificato i proprietari di cani in tre categorie, simili alle categorie utilizzate nella ricerca sulla genitorialità umana: autorevole (alte aspettative, alta reattività), autoritario (alte aspettative, bassa reattività) e permissivo (basse aspettative, alta reattività ).

I tre test comportamentali hanno riguardato l’attaccamento (il modo in cui il cane ha risposto al suo proprietario durante le interazioni ravvicinate), la socialità (il modo in cui il cane ha risposto quando un estraneo e il suo proprietario si sono scambiati di posto nella sala prove e la risoluzione dei problemi (sfidare il cane a ottenere una sorpresa da un puzzle senza alcuna interazione o incoraggiamento verbale e gesti dal proprietario).

Nel complesso, i cani con proprietari autorevoli avevano il più alto tasso di attaccamento sicuro ed erano altamente sociali e sensibili al contesto sociale, rispetto ai cani con proprietari autoritari o permissivi. Inoltre, gli unici cani a risolvere il compito enigma provenivano dal gruppo autorevole.

Lo studio combacia in qualche modo con ricerca precedente in genitori e figli; in particolare che i bambini con genitori autorevoli hanno maggiori probabilità di mostrare un attaccamento sicuro, ritenuto dovuto al supporto coerente e affidabile che ottengono.

“Questa ricerca mostra che il legame tra cane e custode umano può essere funzionalmente ed emotivamente simile al legame tra un genitore umano e il loro bambino”, afferma la scienziata comportamentale Lauren Brubaker dell’Università statale dell’Oregon.

La ricerca apre alcune nuove interessanti domande: perché, ad esempio, i cani con proprietari permissivi hanno risposto ai segnali sociali dello sconosciuto con cui si trovavano ma non al loro proprietario in uno dei test?

Per ora, però, lo studio è sufficiente per dimostrare che esiste una sorta di relazione tra l’approccio che adottiamo come proprietari di cani e il modo in cui quei cani si comportano poi, anche con numerosi altri fattori in gioco.

“Sono necessarie ulteriori ricerche in quest’area, in particolare repliche con campioni di dimensioni maggiori e tra diverse popolazioni e culture”, scrivono i ricercatori nel loro carta pubblicata.

“Tuttavia, i nostri risultati suggeriscono che nella popolazione campionata la qualità della relazione cane-proprietario preesistente è servita da predittore significativo del comportamento del cane in tutti e tre i domini”.

La ricerca è stata pubblicata in Cognizione animale.

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