Nell’era della paga degli sport universitari, le donne stanno emergendo come grandi vincitrici

INDIANAPOLIS, IN – 6 MARZO: La guardia dell’Iowa Caitlin Clark (22) alza le braccia nel tentativo di far esultare la folla durante la partita di basket del college femminile del Big Ten Tournament Championship tra gli Indiana Hoosiers e gli Iowa Hawkeyes il 6 marzo 2022 a Gainbridge Fieldhouse a Indianapolis, IN. (Photo by James Black/Icon Sportswire via Getty Images)

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Il figlio di Lebron James, Bronny, ha ottenuto la maggior parte del titolo, ma c’è un’altra grande storia nel recente accordo Nike NIL che consente agli atleti del college di essere pagati. In un momento di maggiore controllo sul divario retributivo tra atleti maschi e femmine, gli accordi Nike mostrano che le atlete universitarie e dilettanti stanno emergendo come vincitrici nei primi giorni dell’era NIL.

“Penso che rifletta un movimento più ampio che stiamo vedendo nello sport. Penso che questa sia una resa dei conti, una resa dei conti lenta, anche se, ma una resa dei conti che ci sono più opportunità, più interesse”, ha affermato Patrick Rishe, direttore del programma di attività sportive presso la Washington University.

La playmaker dell’Università dell’Iowa Caitlin Clark, la guardia della Stanford University Haley Jones e la guardia della Sierra Canyon High School Juju Watkins sono le tre giocatrici di basket femminili firmate per NikeL’accordo di sponsorizzazione NIL appena finalizzato, insieme al playmaker della Sierra Canyon High School, Bronny James e alla guardia della Camden High School, DJ Wagner.

“Sono cresciuto guardando gli atleti Nike di tutti gli sport giocare. Mi hanno ispirato a lavorare sodo e fare la differenza. Sono onorato di far parte di questa prima lezione di basket Nike e sono appassionato di ispirare il prossimo”, ha detto Clark in una versione Nike.

Successo sportivo femminile all’inizio dell’era NIL

Dall’emanazione della struttura NIL (nome, immagine e somiglianza) per consentire alle atlete dilettanti di cercare accordi di sponsorizzazione, avvenuta nel luglio 2021 dopo una decisione storica della Corte Suprema, la speranza era che le atlete ne avrebbero beneficiato in modo significativo.

“Penso che la maggior parte delle persone sapesse che le atlete in particolare avrebbero visto grandi opportunità”, ha detto Rishe.

Tracciando gli accordi dall’esecuzione di NIL fino al 30 settembre di quest’anno, il basket femminile si è classificato al terzo posto tra gli sport compensati da NIL, secondo la società di tecnologia NIL e il mercato Opendorse. Con un totale del 12,6% della compensazione NIL destinata al basket femminile, lo sport era solo dietro al basket maschile (18,9%) e al calcio (49,6%).

Nonostante il grande divario tra la compensazione NIL per i giocatori di football e tutti gli altri atleti, i dati di Opendorse mostrano il potenziale per maggiori guadagni negli sport femminili. Sei sport femminili sono entrati nella top 10 degli sport compensati NIL e il basket, la pallavolo e il softball femminili hanno tutti battuto il baseball, il terzo sport maschile più redditizio.

“I marchi con cui stiamo lavorando sono molto espliciti nel dire che vogliono assicurarsi che ci sia la piena rappresentanza degli atleti con cui stanno lavorando a una campagna. Chiedono specificamente una rappresentazione diversificata degli atleti in più sport [and] pari rappresentanza di uomini e donne”, ha affermato Lisa Bregman, Senior Director of Market Success di Opendorse.

Nike, che ha una vasta presenza nel merchandising sportivo universitarioha investito di più nella crescita del business dell’abbigliamento femminile attraverso le sue partnership universitarie.

Sia i marchi locali che quelli globali vedono il potenziale nell’approvare gli atleti collegiali, e anche se gli accordi redditizi con i giocatori di football aprono la strada con un ampio margine: 12 giocatori hanno accordi per oltre $ 1 milione e 50 accordi per giocatori del valore di $ 500.000 o più, secondo la società di dati sportivi On3 — c’è un numero crescente di aziende che firmano accordi NIL con atlete.

Giocatori di basket del college sulla sentenza NCAA che consente loro di incassare

“Vediamo più dei nostri ragazzi di calcio e basket ottenere gli affari più grandi che comportano pagamenti in contanti”, ha detto Kayla Bock, giocatrice di softball della Rutgers University. Ma ha aggiunto: “Ci sono quelle aziende là fuori che cercano attivamente donne e cercano sport specifici”.

Bock, e un totale di otto studentesse atlete, hanno recentemente firmato un accordo NIL con la New Brunswick Development Corporation (Devco) in onore dei 50 anni del Titolo IX, la parte degli emendamenti del Dipartimento federale dell’istruzione del 1972 che vieta il sesso discriminazione in qualsiasi scuola o in qualsiasi altro programma educativo che riceve finanziamenti dal governo federale.

Gli accordi NIL stanno estendendo le opportunità di carriera per le atlete.

“Molte di queste donne non hanno le opportunità a livello di sport di squadra che le loro controparti maschili fanno professionalmente. Quindi, essere in grado di monetizzare il loro marchio, mentre hanno la visibilità che hanno al college, si spera che le creerà per diversi anni oltre”, ha detto Rishe. “Ecco perché è emozionante vedere, ma non sorprende vedere molte atlete universitarie consolidare vari e talvolta redditizi accordi NIL”.

La presenza delle donne sui social media influenza gli affari

Clark si classifica come la decima giocatrice di basket femminile del college più redditizia e Jones arriva al dodicesimo, secondo “College Women’s Basketball NIL Rankings” di On3. Mentre è probabile che gli accordi Nike aiutino a far salire le classifiche di questi giocatori, la responsabilità ricade anche sugli atleti di mantenere la loro ritrovata fama.

“Crea una piattaforma più ampia e una maggiore incentivazione per qualsiasi atleta studente che fa un accordo NIL, ma in particolare [for] le atlete, per affinare il loro marchio, lucidarlo, perfezionarlo”, ha detto Rishe.

Le atlete firmate NIL possono compensare la mancanza di attenzione che gli sport femminili hanno storicamente ricevuto concentrandosi sull’espansione dei loro follower e del coinvolgimento sui social media.

Uno studio del 2021 del Pew Research Center ha rilevato che il 12% in più di donne utilizza i social media rispetto agli uomini e le aziende lo stanno riconoscendo poiché vengono firmati più accordi NIL. Le aziende vogliono collaborare con studenti atleti in grado di commercializzare efficacemente il proprio marchio e sanno che con le generazioni più giovani non c’è modo migliore per farlo se non attraverso i social media.

Escludendo il calcio, Opendorse ha scoperto che le atlete risarcite dal NIL sono impegnate nel 19,6% in più di attività sui social media per i loro accordi rispetto alle controparti maschili.

“Sapendo che le donne tendono ad essere più attive e impegnate sui social media e sapendo che questi accordi e la vera opportunità di costruire i loro marchi è davvero in quello spazio, ha davvero creato un’opportunità per le atlete di distinguersi”, ha detto Bregman.

Che sia pubblicando una foto di un nuovo prodotto Liquid IV o condividendo il suo codice sconto Adidas con amici e familiari, Bock sta godendo dei vantaggi delle offerte NIL, insieme al crescente riconoscimento delle sue capacità atletiche e degli sport femminili nel loro insieme.

“Solo la differenza tra il [viewership for the] Men’s Baseball College World Series e Women’s Softball College World Series, voglio dire, le donne hanno spazzato via gli uomini dall’acqua. Quindi, in termini solo di sport femminili in generale, penso che stiano diventando una cosa più grande”, ha detto Bock. “Stiamo ottenendo quell’attenzione che abbiamo sempre meritato”.

Impatto futuro sul business dello sport universitario

Anche dopo il 50° anniversario del passaggio del Titolo IX, le ragazze perdono ancora un milione di opportunità sportive nelle scuole superiori e le donne perdono 60.000 opportunità sportive universitarie, ha scoperto la Women’s Sports Foundation in un recente studio. Ma il numero crescente di accordi NIL per le atlete porta maggiore attenzione e speranza che ci sarà una continua crescita della compensazione per gli sport femminili in futuro.

“Se queste donne hanno successo in campo e riescono a costruire i loro marchi fuori dal campo, soprattutto attraverso i social media, ha sicuramente il potenziale per aumentare ed elevare l’esposizione del basket femminile”, ha detto Rishe sull’accordo di Nike con Clark , Jones e Watkins. “Più atleti studentesse fanno questo per il gioco femminile, questo potrebbe avere un impatto in futuro sugli accordi di partnership aziendale e persino sugli accordi sui diritti dei media che il basket femminile è in grado di comandare e sulle università o sulle singole scuole in cui giocano queste giovani donne”.

I programmi atletici di Divisione I continuano a spendere quasi il doppio per le squadre maschili rispetto a quelle femminili, secondo il rapporto “The State of Women in College Sports” della NCAA del 2022, e le Divisioni II e III vedono divari simili, ma meno gravi. Il successo dell’accordo NIL potrebbe indurre i college a iniziare a mettere da parte più fondi per gli sport femminili.

“Le donne avranno questa nuova piattaforma ora su cui possono attivarsi, e penso che l’impatto di ciò sarà inevitabilmente più visibile sullo sport che giocano”, ha detto Bregman.

Le atlete stanno già facendo la loro parte per diffondere il messaggio sul futuro delle donne nello sport e come figure pubbliche.

“Tocca a noi continuare a spianare la strada alla generazione che verrà dopo di noi, e questo non è solo nello sport, ma in classe. Con gli accordi NIL, puoi davvero toccare qualsiasi cosa del genere ora”, ha detto Bock.

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