‘Hunker down’: le aziende di viaggio del Regno Unito si preparano all’arrivo di nuove nuvole temporalesche | Viaggi e tempo libero

lIberati dalle restrizioni pandemiche, le compagnie di viaggio hanno finalmente guardato al peggio. Tuttavia, mentre i leader del settore si sono lanciati per una “festa del sopravvissuto” a Marrakech questa settimana, si sono accumulate nuove nuvole temporalesche.

Con i loro clienti che affrontano la più grande crisi del costo della vita in una generazione, due articoli di fede stanno sostenendo l’industria dei viaggi nel Regno Unito. Uno, una vacanza rimane sacrosanta. E due, nessuna turbolenza economica può essere così grave come il Covid-19.

Nonostante le diffuse interruzioni aeroportuali, è stato un anno relativamente eccezionale. Ci sono stati il ​​doppio dei viaggi del 2021, secondo l’associazione di viaggi Abta, riportando il numero di persone che hanno preso vacanze all’estero verso il 70% dei livelli del 2019, con le casse che suonano per le prenotazioni evase piuttosto che per i rimborsi o le note di credito.

Al ritorno della convention annuale di Abta, ospitata dal Marocco dopo una pausa di tre anni di riunioni virtuali o ibride, il suo amministratore delegato, Mark Tanzer, ha affermato che le aziende stanno affrontando una “doppia compressione”. Tassi di interesse più alti e una sterlina debole stavano facendo aumentare i costi, mentre i consumatori stavano tagliando e le aziende cariche di debiti durante la pandemia non potevano prendere in prestito di più.

Sia l’ottimismo che l’incertezza abbondano nel settore. Pochi vogliono parlare delle proprie prospettive: un sondaggio rapido tra i delegati alla convention ha suggerito che la maggior parte si aspetta ancora entrate più elevate nel 2023 rispetto al 2022. Dame Irene Hays, presidente di Hays Travel, ha affermato che “la gente stava tornando in massa” al negozi di high street, mentre altri hanno parlato di un mercato vivace, almeno relativamente, per ora.

“Sono stati due anni piuttosto terribili”, ha detto Tanzer. Tra 30 e 40 delle circa 1.000 aziende che rappresentava sono fallite, “tragico, ma numericamente avrei pensato che più avrebbero lottato.

“Quindi penso che ci sia certamente un senso non solo di sollievo, ma quasi di una celebrazione da sopravvissuto per il fatto che ce l’abbiamo fatta e non ti distrugge.”

Eppure la rabbia contro il governo dopo il disastroso mini-budget era palpabile, in un settore ancora crudo da percepire abbandono durante la pandemiae del Regno Unito impianto semaforicodove le modifiche settimanali alle destinazioni consentite e i confini improvvisamente chiusi e riaperti, hanno provocato un particolare scompiglio.

Politicamente, il settore era “fottuto”, secondo Giles Hawke, amministratore delegato di Cosmos Tours. “Non c’è fiducia nel governo da parte dei leader di viaggio”, ha detto. “Viviamo nell’incertezza”.

Rory Stewart, un ex ministro conservatore che era a Marrakech come relatore ospite, ha spiegato gentilmente ai delegati perché non dovrebbero aspettarsi molto aiuto dai “truffatori professionisti” al governo, non ultimo “Jacob Rees-Mogg, che purtroppo ora è responsabile del vostro industria” come segretario aziendale.

Chris Wright, l’amministratore delegato dello specialista greco Sunvil Group, ha affermato che anche se i loro clienti erano prevalentemente anziani con risparmi e senza mutui, “siamo ancora preoccupati che con l’incertezza che c’è intorno, le persone si accovaccino”.

La fiducia dei consumatori è al suo punto più basso dalla crisi finanziaria del 2008 e l’effetto economico completo di solito è in ritardo di circa sei mesi, secondo Eleanor Scott, direttrice dello studio di strategia per viaggi e tempo libero di PricewaterhouseCoopers nel Regno Unito Strategy&. Ha aggiunto che mentre l’inflazione potrebbe avere un impatto minore sui gruppi a reddito più elevato e su una minoranza significativa di vacanzieri che dovevano ancora scappare, “mi aspetto che il sentimento dei consumatori filtri”.

L’inizio di gennaio è l’alta stagione delle prenotazioni per le vacanze annuali e le aziende trattengono il respiro. Garry Wilson, amministratore delegato di easyJet holidays, ha affermato che le prenotazioni per il 2023 devono ancora rallentare, ma ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i clienti che normalmente prenotano allora stavano bloccando il prezzo del viaggio del prossimo anno ora, mentre potevano ancora permetterselo. Le vacanze all-inclusive sono state richieste da persone che temevano quanto varrebbe la sterlina.

Le vacanze in crociera hanno fatto una ripresa costante dopo che le navi sono state inizialmente abbandonate dal coronavirus. Ma Ben Bouldin, vicepresidente per l’Europa, il Medio Oriente e l’Africa presso Royal Caribbean, ha affermato di dubitare che le crociere possano continuare a vendere nel Regno Unito, perché l’aumento dei tassi di interesse dei mutui prosciugherebbe il reddito disponibile. “La situazione dei mutui mi preoccupa davvero”, ha aggiunto.

Le persone con un mutuo di £ 300.000 in scadenza per il rinnovo devono affrontare un aumento di £ 600 al mese sui loro rimborsi, ha detto, “il che si aggiunge a una vacanza in famiglia abbastanza decente. Siamo di fronte a un vero problema”.

Il crollo della sterlina e il dollaro forte significano che la sua azienda può adeguarsi, perché potrebbe aiutare il turismo in entrata, ha affermato: “I clienti statunitensi riempiranno le nostre navi. Ma se fai affidamento sui turisti che vanno negli Stati Uniti, sarà una bella sfida”.

La scelta di una destinazione con un’inflazione ancora più dilagante è stata un’altra opzione e il tasso della Turchia è dell’83%. “Proprio ora la Turchia rappresenta il 30% di tutte le prenotazioni del prossimo anno. È enorme: la sterlina ha ancora un certo valore lì”, ha affermato Richard Singer, amministratore delegato di Ice Travel Group, che include il sito Web di confronto dei prezzi TravelSupermarket. Il valore medio delle prenotazioni che il gruppo ha visto è sceso del 40% nel corso dell’anno, ha affermato, da £ 3.500 a £ 2.000, dopo una corsa iniziale da parte di persone disperate di viaggiare nel 2022.

Le compagnie aeree, tra cui il proprietario di British Airways, IAG, così come Ryanair e easyJet, affermano prenotazioni e ricavi rimanere sorprendentemente forte. Il mantra ripetuto da Hays, Wilson e numerosi altri era che i britannici che possono permetterselo avrebbero comunque dato la priorità alle loro vacanze. Mentre Il 35% delle persone prevede di ridurre le vacanze il prossimo annosecondo la ricerca Abta, che si confronta bene con altre spese discrezionali, come vestiti nuovi, tempo libero o mangiare fuori, dove il 40-55% prevede una riduzione.

Alistair Rowland, presidente di Abta e amministratore delegato di Blue Bay Travel, uno specialista del lusso a lungo raggio, ha descritto la sua situazione come “buona, ma dolorosa”. Normalmente venderebbe nel 2024 per quelli come i viaggi di nozze che prenotano con molto anticipo, ma qualsiasi inventario di prenotazione ferma e mettere un prezzo per le vacanze dopo la prossima estate sarebbe una scommessa. “Dovrei aggiungere £ 200 per volo per essere sicuro, e non sembrerebbe un valore”, ha detto.

Le persone viaggeranno ancora, ma le turbolenze finanziarie hanno fatto riflettere molti.

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