Lo specialista in medicina dello sport Jonathan Gelber analizza i problemi di commozione cerebrale di Nascar

Nascar sta adottando misure radicali per combattere l’aumento senza precedenti delle commozioni cerebrali tra i piloti della Cup Series quest’anno sull’auto Next Gen.

Dopo che diversi piloti hanno pubblicamente criticato Nascar per i problemi di commozione cerebrale a seguito di incidenti che hanno coinvolto Kurt Busch (Pocono) e Alex Bowman (Texas), l’organismo sanzionatorio ha tenuto un crash test e avrà nuove parti per la sua vettura Next Gen nel 2023. Mentre alcuni piloti lo hanno affermato è un cambiamento che avrebbe dovuto essere affrontato prima che l’auto fosse presentata a febbraio, altri stanno abbracciando il cambiamento.

“Questa roba richiede tempo”, ha detto Corey LaJoie questa settimana sul Impilare Penny podcast. “Nessuno è più a rischio oa danno di Nascar. Quando stavamo progettando questa vettura, la sicurezza era al di sopra e al di là di ogni checkpoint di questa vettura”.

La clip posteriore è la parte dell’auto in questione dopo i due incidenti. La carriera di Busch potrebbe essere interrotta a causa della gravità della sua commozione cerebrale, con una conferenza stampa prevista per sabato nella sua pista di casa di Las Vegas. Nel frattempo, Bowman ha saltato le ultime due gare e salterà le tre successive, eliminandolo dalla contesa per il campionato con la vettura n. 48.

“L’obiettivo generale di queste modifiche sembra essere quello di creare una migliore zona di deformazione dietro al guidatore e consentire a quei componenti nella parte posteriore di dissipare più energia in caso di incidente, in modo da avere un impatto minore sul pilota”, ha affermato Bozi Tatarevic in merito ai cambiamenti in arrivo all’auto Next Gen Strada e Pista. “Le modifiche avverranno in tre aree principali della parte posteriore dell’auto, che includono i montanti del paraurti posteriore, la clip posteriore e la parte posteriore della sezione centrale”.

Le due commozioni cerebrali sono le lesioni cerebrali del conducente più visibili dalla commozione cerebrale di Dale Earnhardt Jr. nel 2016, così come il ricovero in ospedale di Ryan Newman nel 2020 dopo un incidente all’ultimo giro che gli è quasi costato la vita nella Daytona 500. Ma i due erano quattro anni a parte, e più piloti non hanno dovuto saltare le gare a causa di lesioni cerebrali così vicine l’una all’altra in circa due decenni.

Dr. Jonathan Gelber, specialista in medicina dello sport e autore di Tiger Woods’s Back e Tommy John’s Elbow: ferite e tragedie che hanno trasformato carriera, sport e società, ha studiato le iniziative di sicurezza di Nascar dalla morte di Dale Earnhardt nel 2001.

“Ogni volta che viene presa in considerazione la sicurezza dei conducenti, dovremmo applaudire coloro che cercano di farlo e in particolare coloro che usano la scienza piuttosto che la reazione per risolvere un problema”, ha affermato il dottor Gelber. “Abbiamo visto questa reazione dopo la morte di Dale Earnhardt”.

Nel libro del Dr. Gelber del 2019, analizza la reazione della Formula 1 ai cambiamenti di sicurezza dopo la morte della superstar Ayrton Senna, che ha preceduto la morte di Earnhardt di meno di sette anni.

Sia la Nascar che la Formula 1 hanno agito immediatamente per migliorare la sicurezza delle sue auto da corsa. La mortalità era un pericolo ben noto negli sport motoristici, ma i due incidenti hanno creato una consapevolezza completamente nuova per i piloti. Come hanno potuto testare i limiti delle auto senza rischiare la vita?

I conducenti di tutte le forme di sport motoristici hanno iniziato rapidamente a indossare il dispositivo HANS per proteggersi la testa e il collo all’inizio degli anni 2000. Fino ad oggi, i corridori stanno ancora cercando di trovare modi per proteggere la propria testa. Il campione Nascar Joey Logano ha rivelato che sta tentando di inghiottire qualsiasi spazio vuoto possibile tra il suo casco e il dispositivo HANS.

“Sento che l’incontro è stato molto aperto e onesto, il che era necessario affinché i piloti si liberassero delle loro vere preoccupazioni”, ha detto Logano di un incontro dell’8 ottobre che Nascar ha avuto con i piloti a Charlotte. “La parte frustrante è che ci è voluto troppo tempo per tenere quell’incontro. Quell’incontro sarebbe dovuto avvenire il lunedì dopo l’incidente di Kurt, senza aspettare che Alex fosse caduto”.

L’auto di nuova generazione è stata la prima grande modifica della Nascar alla sua auto dall’Auto di domani del 2007. La riprogettazione completa dell’auto da corsa aveva lo scopo di aumentare la sicurezza per i conducenti, ridurre i costi per le squadre e far sembrare le auto più simili ai veicoli stradali, modellati sulle auto sportive.

Il Dr. Gelber, analizzando gli incidenti di Busch e Bowman, ha dichiarato: “Anche le commozioni cerebrali sono particolarmente difficili perché non possono essere viste, quindi fan, piloti e compagni di squadra non possono sempre apprezzare l’infortunio. Non tutte le commozioni cerebrali richiedono nemmeno una perdita di coscienza.

“Ci sono anche cose chiamate episodi di sub-commozione cerebrale che si sommano nel tempo: pensa all’allenamento di un pugile o di un combattente di MMA o alla lunga carriera con infinite sessioni in palestra che vengono colpiti alla testa. O giocatori di football durante gli allenamenti. Non è solo il grande gioco o la grande gara in cui si verifica una specifica lesione cerebrale”.

Mentre Nascar avanza con le modifiche alla sicurezza dell’auto Next Gen per il 2023, sarà una delle storie sportive più seguite del nuovo anno.

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