Il CEO di Mondelez spiega perché il gigante degli snack fa ancora affari in Russia

Dall’inizio della guerra in Ucraina nel Febbraio, le principali aziende del settore alimentare e delle bevande come Heineken e Starbucks (SBUX) hanno tagliato tutti i legami con la Russia.

Ma almeno una grande azienda di snack continua a fare affari nel paese. In un recente episodio di “Influencer con Andy Serwer”, Dirk Van de Put, CEO di Mondelez International, ha affermato che l’azienda ha 3.000 dipendenti in Russia e lavora con 30.000 fornitori.

“Abbiamo scoperto che sarebbe stata una decisione un po’ dura lasciare tutto questo dall’oggi al domani”, ha detto Van de Put al redattore capo di Yahoo Finance. “E abbiamo deciso che probabilmente sarebbe stato meglio vedere cosa succede e non sostenere la guerra in alcun modo possibile”.

Quando l’invasione è iniziata all’inizio di quest’anno, le società di tutto il mondo hanno cessato o ridotto tutte le operazioni in Russia per mostrare solidarietà all’Ucraina. Ad oggi, oltre 1.000 aziende hanno interrotto o ridimensionato le operazioni in Russia, secondo alla Yale School of Management. Includono grandi aziende come il gigante di consulenza McKinsey, Salesforce (CRM), e Reebok.

Da parte sua, Mondelez ha rilasciato una dichiarazione all’inizio di quest’anno affermando che stava riducendo le operazioni non essenziali in Russia. Ma la società ha anche affermato che continuerà a fornire forniture alimentari al Paese.

BEVERLY HILLS, CA - 29 APRILE: Dirk Van de Put, Presidente e CEO di Mondel•z International, partecipa a una tavola rotonda durante l'annuale conferenza mondiale del Milken Institute al Beverly Hilton Hotel il 29 aprile 2019 a Beverly Hills, California.  (Foto di Michael Kovac/Getty Images)

BEVERLY HILLS, CA – 29 APRILE: Dirk Van de Put, Presidente e CEO di Mondel•z International, partecipa a una tavola rotonda durante l’annuale conferenza mondiale del Milken Institute al Beverly Hilton Hotel il 29 aprile 2019 a Beverly Hills, in California. (Foto di Michael Kovac/Getty Images)

“Vendiamo cioccolato e biscotti. In alcuni paesi, i biscotti sono considerati parte di una dieta normale”, ha spiegato Van de Put. “[In] in molti paesi i biscotti sono un alimento per la colazione. E quindi, riteniamo di fornire prodotti al normale consumatore in Russia”.

Dall’invasione dell’Ucraina, Mondelez ha preso fuoco dagli attivisti dell’Europa orientale che litigare che la società dovrebbe interrompere completamente il suo collegamento con la Russia. All’inizio di quest’anno, alcuni dipendenti dell’azienda l’hanno criticata per aver promosso i cookie Oreo “The Batman” nel paese, secondo le comunicazioni interne esaminate e riportato da Reuters.

Ma Van de Put afferma che le operazioni di Mondelez in Russia sono minime.

“Abbiamo smesso di fare investimenti nel Paese, niente più investimenti di capitale. Non facciamo pubblicità”, ha detto Van de Put. “Stiamo rendendo il Paese completamente autonomo dal punto di vista della catena di approvvigionamento. E noi, se la situazione dovesse peggiorare, potremmo dover prendere altre decisioni”.

Finora, l’invasione russa dell’Ucraina ha avuto un impatto negativo sugli affari di Mondelez. L’ultimo trimestre, l’azienda segnalato che la guerra è costata alla società 145 milioni di dollari in proprietà danneggiate tra le altre spese.

Tuttavia, Van de Put ha insistito sul fatto che la società stesse perseverando nonostante tali battute d’arresto. Ad esempio, l’azienda ha riaperto uno dei suoi piante di patatine danneggiate fuori Kiev durante l’estate.

“Nel caso particolare della Russia, abbiamo anche avuto un’attività significativa in … Ucraina”, ha affermato Van de Put. “Quindi, i nostri due stabilimenti sono stati colpiti e parzialmente distrutti, stiamo ricostruendo quegli impianti; la nostra gente è tornata a lavorare in Ucraina”.

Nonostante i danni inflitti alle sue piante alimentari, Van de Put ha affermato che Mondelez non aveva subito vittime o morti a causa del conflitto.

Ha anche affermato che la compagnia ha aiutato i rifugiati ucraini in fuga dalla guerra.

“Quello che è successo è anche che molte persone sono fuggite dal paese e ciò che è stato incredibile è stato che la nostra gente in Polonia ha accolto i nostri dipendenti nelle loro case”, ha detto Van de Put. “Quindi, sono stato toccato da quanto i nostri dipendenti in altri paesi hanno aiutato i nostri dipendenti ucraini”.

Con sede a Chicago, Mondelez International è una multinazionale di cibo e snack che opera in oltre 80 paesi. I suoi ricavi netti globali sono stati pari a $ 28,7 miliardi nel 2021 e alcune delle sue filiali includono Oreo, Sour Patch Kids candy, Clif Bar & Company e Toblerone.

Dirk Van de Put è diventato CEO di Mondelez International nel 2017 e Presidente nel 2018. In precedenza, è stato CEO di McCain Foods, un’azienda di alimenti surgelati e ha lavorato per Coca-Cola e Mars. Inc. È originario del Belgio.

Dylan Croll è giornalista e ricercatore di Yahoo Finance. Seguilo su Twitter all’indirizzo @CrollonPatrol.

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