Il Giappone apre le frontiere ai turisti con l’allentamento delle restrizioni di viaggio dell’ultima pandemia | Giappone

Il Giappone ha completamente aperto le sue porte ai visitatori dopo oltre due anni di isolamento pandemico.

Martedì, il paese ha ripristinato i viaggi senza visto in dozzine di paesi, ponendo fine ad alcuni dei controlli alle frontiere Covid-19 più severi al mondo. Il Giappone ha anche revocato il limite di ingresso di 50.000 persone e ha posto fine all’obbligo per i turisti di viaggiare come parte di gruppi turistici, ha riferito l’agenzia di stampa Kyodo.

Il primo ministro Fumio Kishida conta sul turismo per aiutare a rinvigorire l’economia e raccogliere alcuni benefici dalla caduta dello yen al minimo di 24 anni, ma spera in un boom del turismo di fronte a forti venti contrari: carenza di operatori del settore alberghiero, persistenti preoccupazioni sulla pandemia e previsioni dagli economisti che i ritorni turistici sarebbero graduali.

Kishida ha affermato la scorsa settimana che il governo mira ad attirare 5 trilioni di yen ($ 34,5 miliardi) di spesa turistica annuale. Questo obiettivo potrebbe essere troppo ambizioso per un settore che è appassito durante la pandemia.

La spesa dei visitatori stranieri raggiungerà solo 2,1 trilioni di yen entro il 2023 e non supererà i livelli pre-Covid fino al 2025, ha scritto l’economista Takahide Kiuchi in un rapporto del Nomura Research Institute.

Da giugno, il Giappone ha consentito ai turisti di visitare in gruppi accompagnati da guide, un requisito che è stato ulteriormente allentato per includere pacchetti turistici autoguidati.

Finora poco più di mezzo milione di visitatori è arrivato in Giappone nel 2022, rispetto al record di 31,8 milioni nel 2019.

Arata Sawa è tra coloro desiderosi del ritorno dei visitatori stranieri, che in precedenza costituivano fino al 90% degli ospiti nella sua locanda tradizionale.

“Spero e prevedo che molti stranieri verranno in Giappone, proprio come prima del Covid”, ha affermato Sawa, il proprietario di terza generazione del ryokan Sawanoya a Tokyo.

La compagnia di bandiera Japan Airlines Co ha visto le prenotazioni in entrata triplicare dall’annuncio dell’allentamento del confine, ha detto il presidente Yuji Akasaka al quotidiano Nikkei la scorsa settimana, ma la domanda di viaggi internazionali non si riprenderà completamente fino al 2025 circa.

“Non credo che ci sarà un ritorno improvviso alla situazione pre-pandemia”, ha affermato Sawato Shindo, presidente di Amina Collection Co, una catena di regali e souvenir da 120 negozi.

Anche le speranze per il ruggente ritorno del turismo sono temperate dalla carenza di lavoratori. Quasi il 73% degli hotel a livello nazionale ha dichiarato di essere a corto di lavoratori regolari ad agosto, rispetto a circa il 27% dell’anno precedente, secondo la società di ricerche di mercato Teikoku Databank.

Akihisa Inaba, direttore generale del resort termale Yokikan a Shizuoka, nel Giappone centrale, ha affermato che la carenza di personale durante l’estate significava che i lavoratori dovevano rinunciare al tempo libero.

“Naturalmente, la carenza di manodopera diventerà più pronunciata quando torneranno i viaggi in entrata”, ha affermato Inaba. “Quindi, non sono così sicuro che possiamo essere felicissimi.”

Se i visitatori stranieri indosseranno maschere per il viso e rispetteranno altri comuni controlli sulle infezioni in Giappone è un’altra preoccupazione. I severi controlli alle frontiere sono stati ampiamente popolari durante la maggior parte della pandemia e permangono i timori sulla comparsa di nuove varianti virali.

Venerdì il governo ha approvato la modifica dei regolamenti alberghieri in modo che gli operatori possano rifiutare gli ospiti che non obbediscono ai controlli delle infezioni durante un focolaio.

“Dall’inizio della pandemia fino ad ora, abbiamo avuto solo pochi ospiti stranieri”, ha detto l’albergatore di Tokyo Sawa. “Quasi tutti indossavano maschere, ma non sono davvero sicuro che le persone che visiteranno da qui in poi faranno lo stesso”.

Hideyuki Abe si guarda intorno nel suo negozio nel quartiere dell'elettronica di Akihbara a Tokyo
L’imprenditore Hideyuki Abe spera che i turisti tornino a spendere un sacco di soldi nel suo negozio di elettronica. Fotografia: Yuri Kageyama/AP

Una forza che può favorire il ritorno dei visitatori è il calo dello yen: lo yen si è indebolito nettamente rispetto al dollaro, offrendo ad alcuni visitatori un potere d’acquisto molto più elevato e rendendo il Giappone attraente per i cacciatori di occasioni che prendono di mira i distretti giapponesi dell’elettronica, dei beni di lusso e della vendita al dettaglio.

Nel quartiere dell’elettronica di Akihabara a Tokyo, gli scaffali di Hideyuki Abe sono pieni di orologi e souvenir come spade da samurai e gatti giocattolo con teste oscillanti. Abe impiega circa 50 persone e aveva fatto ricorso ai licenziamenti dopo la pandemia nel 2020. Da allora alcuni negozi di Akihabara hanno chiuso, ma ha aspettato il suo momento.

“Resistere è dove risiede il potere”, ha detto Abe. “Ora, sono un po’ preoccupato per la carenza di lavoratori”.

Con le restrizioni pandemiche in calo e il dollaro al massimo da tre decenni di circa 145 yen, crede che i turisti torneranno.

“Questa volta”, dice, “è un’opportunità perfetta”.

Reuters e Associated Press hanno contribuito a questo rapporto

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *