GM è ora nel settore dell’energia • TechCrunch

Al via la General Motors una nuova linea di prodotti energetici per proprietari di case, aziende e servizi pubblici: il prossimo passo in un’offensiva di veicoli elettrici progettata per generare entrate oltre alla produzione e alla vendita di veicoli elettrici e rivolta direttamente a Tesla.

La linea di prodotti sarà ospitata in una nuova business unit denominata Energia GM e copre la gamma di proprietà dei veicoli elettrici, compreso l’accumulo di energia stazionaria, il solare attraverso una partnership con Sun Run e la tecnologia di ricarica bidirezionale per fornire energia dal veicolo alla loro casa o alla rete. GM Energy ha anche sviluppato un prodotto cloud che ospita dati e software di gestione e aiuta a collegare tutti questi prodotti hardware insieme e, in definitiva, a bilanciare la rete elettrica fornendo un incentivo ai proprietari di veicoli elettrici.

La nuova business unit ha anche sviluppato batterie su larga scala per i servizi pubblici e celle a combustibile a idrogeno, Travis Hester, vicepresidente delle operazioni di crescita dei veicoli elettrici di GM, ha dichiarato a TechCrunch in una recente intervista.

GM Energy è suddivisa in tre settori che coprono residenziale, commerciale e ricarica. Ogni settore porta il nome Ultium, lo stesso marchio che GM ha dato al piattaforma e batterie per veicoli elettrici di nuova generazione dei suoi nuovi e imminenti veicoli elettrici.

Il sistema energetico domestico, che include un accumulo stazionario simile a Il prodotto Powerwall di Tesla, debutterà con il lancio della Chevrolet Silverado EV 2024. GM non ha rilasciato informazioni sui prezzi dei suoi nuovi prodotti.

Il passo ai padroni di casa

La linea Ultium Home include una batteria fissa chiamata Powervault, un caricabatterie per veicoli elettrici, solare tramite il suo partner Sun Run e una scatola del controller che collegherà tutto insieme.

Ma il grande passo di GM per i consumatori non riguarda solo il modo in cui lo stoccaggio stazionario può mantenere le luci accese a casa durante un blackout o anche il modo in cui l’energia solare può caricare il loro EV.

Invece, GM sta anche promuovendo un sistema che consentirà ai consumatori di vendere l’energia dai loro veicoli elettrici e dalle batterie di accumulo fisse alle utenze durante i periodi di picco e ad alto consumo energetico.

La business unit ha già un progetto pilota con Pacific Gas and Electric Company che consente ai clienti residenziali di utilizzare i loro veicoli elettrici compatibili insieme a un caricabatterie bidirezionale, come alimentazione di riserva per le esigenze domestiche essenziali durante interruzioni di corrente a breve termine. Le società prevedono di espandere il servizio da veicolo a casa nel 2023 a un sottogruppo di clienti residenziali all’interno dell’area di servizio di PG&E.

Hester ha detto che GM ha anche una partnership con uno sviluppatore immobiliare senza nome in California per uno sviluppo di 3.000 case che avrà un caricabatterie preinstallato, Powervault, solare e controller per collegarli tutti insieme in ogni residenza.

Il passo alle attività commerciali

Energia GM

Crediti immagine: GM

La linea commerciale Ultium include batterie di dimensioni megawatt molto più grandi per l’accumulo di energia, nonché un prodotto di servizi cloud che ospita software di gestione dei dati e dell’energia.

La batteria di accumulo da megawatt, simile in qualche modo a Il Megapack di Tesla, ha già raccolto interesse da parte di attività commerciali e servizi pubblici, secondo Hester. Circa 10 aziende hanno firmato per programmi pilota o per acquistare le batterie e il software di accompagnamento.

La linea commerciale è vicina, ma non identica, a quella che Tesla ha venduto. GM Energy sta anche commercializzando celle a combustibile, in particolare vendendo l’elettrolizzatore utilizzato per produrre idrogeno che poi va nelle celle a combustibile. Questo prodotto a celle a combustibile può essere inviato nella batteria di accumulo fissa o direttamente nella rete, ha affermato Hester.

L’ultimo pezzo, chiamato Energy Services Cloud, è ciò che Hester descrive come il cervello dell’operazione.

Questo hub dei prodotti GM Energy può essere utilizzato da clienti residenziali, flotte e commerciali per gestire il proprio consumo energetico tramite applicazioni software. Il prodotto cloud, che può trasformarsi in un software di utilità, è un canale di informazioni tra i clienti e la rete.

“Ci aiuterà a capire ed essere in grado di gestire le tariffe energetiche in base allo stato e a capire quali blackout o problemi di bassa fornitura di energia avremo”, ha affermato Hester, aggiungendo che aiuta anche a gestire il comportamento dei clienti.

Ad esempio, il prodotto cloud può calcolare la capacità di riserva e quindi comunicare ai consumatori tramite un’app o un browser Web per collegare i loro veicoli elettrici. Il servizio e il software cloud di GM Energy possono quindi prendere piccoli pezzi della capacità della batteria dei consumatori (per coloro che si iscrivono a questo) e aggregarli insieme e offrirli ai servizi di pubblica utilità. Il proprietario del veicolo elettrico riceverà quindi il pagamento dall’accordo, che potrebbe essere applicato al pagamento di un’auto o semplicemente preso come ricavo, ha detto Hester.

“Quindi questo è uno strumento molto, molto potente che abbiamo costruito”, ha detto Hester. “Questa nuvola energetica ci aiuterà a sapere come e quando parlare con una grande quantità di clienti. Se vogliamo accedere a un milione di clienti in pochi minuti, dobbiamo avere il modo di farlo e quindi essere in grado di parlare con le utility di quale energia hanno bisogno ed essere in grado di gestire il comportamento in massa”.

Alcuni clienti residenziali sono già iscritti a un programma di gestione della ricarica dei veicoli elettrici tramite la propria utility che utilizza Energy Services Cloud. GM Energy sta anche lavorando con Con Edison, Graniterock e New Hampshire Electric Cooperative (NHEC), secondo la casa automobilistica.

Equilibrio di potere

App mobile GM Energy per la ricarica

Crediti immagine: GM

L’industria automobilistica globale è nel mezzo di un passaggio dai motori a combustione interna ai veicoli elettrificati. In questo contesto, incombe il problema di una rete elettrica sovraccarica e obsoleta.

Questo non è solo un problema nei paesi in via di sviluppo. Le interruzioni di corrente negli Stati Uniti sono diventate sempre più comuni. In media, i clienti di elettricità degli Stati Uniti hanno subito poco più di otto ore di interruzioni di corrente nel 2020, secondo il Amministrazione dell’informazione energetica degli Stati Uniti. È la cifra più alta da quando la VIA ha iniziato a raccogliere dati sull’affidabilità dell’elettricità nel 2013.

E mentre i ricercatori notano che il pieno costo economico di grandi interruzioni di corrente può essere quasi impossibile da calcolare, il Dipartimento dell’Energia ha calcolato che il commercio statunitense perde 150 miliardi di dollari all’anno a causa di interruzioni di corrente.

Molte persone pensano erroneamente che i veicoli elettrici siano il problema che creerà problemi alla rete elettrica, ha detto Hester, osservando che la California fornisce un buon esempio. Lo stato ha un tasso di utilizzo dei veicoli elettrici del 20% e solo l’1% della domanda di energia riguarda i veicoli elettrici, ha aggiunto.

Il problema più grande per la rete è bilanciare la domanda, che secondo Hester è dove entrano in gioco il prodotto cloud e i prodotti hardware di accompagnamento.

Ricarica

Il pezzo finale è Ultimate Charge 360un piano in quattro parti svelato nell’aprile 2021 inteso a gestire tutte le fasi della ricarica di un veicolo elettrico, inclusa la ricerca di un caricabatterie pubblico e il pagamento dell’elettricità.

Il programma, ora ospitato sotto GM Energy, è stato sviluppato per gestire le componenti di accesso, pagamento e servizio clienti della ricarica di un veicolo elettrico a casa e in viaggio.

GM inizialmente ha firmato accordi con sette fornitori di reti di ricarica di terze parti, tra cui Blink Charging, ChargePoint, EV Connect, EVgo, FLO, Greenlots e SemaConnect. I clienti GM sono in grado di visualizzare informazioni in tempo reale, inclusa la posizione e se viene utilizzato un caricabatterie. Queste funzioni sono state integrate nelle app del marchio esistenti che GM ha creato per i proprietari dei suoi veicoli Chevrolet, Cadillac e GMC.

Ultium Charge 360 ​​continuerà ad espandersi e migliorare, secondo GM. All’inizio di quest’anno, la società ha aggiunto Funzionalità “plug and charge”.che consente ai conducenti di collegarsi facilmente e automatizzare il pagamento in una gamma di diverse stazioni di ricarica.

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