Quali abitudini alimentari e di salute sono supportate dalla scienza? C’è uno strumento per questo

Mangiare carne rossa aumenta il rischio di malattie cardiache? Mangiare più verdure aiuta? Lasciare la pressione alta non trattata è davvero un desiderio di morte? Le risposte potrebbero variare, a seconda di chi chiede una persona, quale amico o infermiere TikTok e quando. I ricercatori dell’Università di Washington vogliono rendere più facile trovare consigli sanitari attuali e basati sull’evidenza.

Un nuovo strumento dell’Institute for Health Metrics and Evaluation, presentato lunedì a Nature Medicine, utilizza un sistema di valutazione a 5 stelle per mostrare quante prove esistono a sostegno di alcuni cambiamenti nella dieta e nello stile di vita. I ricercatori hanno analizzato centinaia di studi nella speranza di aiutare consumatori, medici e responsabili politici – immersi in un panorama di influencer del benessere, lobbisti alimentari e consigli ciarlatani – a tagliare le chiacchiere e conoscere il consenso scientifico. Il risultato è quello che chiamano gli “studi sul carico di prova”, dal momento che è sulla ricerca per dimostrare che qualcosa è legittimo.

Esistono altre recensioni simili, la Cochrane Library è un archivio di molte di esse. Questo nuovo strumento, affermano gli autori, è complementare a ciò che esiste, ma anche leggermente diverso. Molti epidemiologi ritengono che il rischio aumenti più o meno allo stesso modo, indipendentemente da quanti grammi di verdure si mangiano al giorno, per esempio. “L’onere della prova ci consente di capire meglio come il rischio cambia effettivamente con il consumo”, hanno affermato gli autori.

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In medicina, “c’è sempre stato un certo scetticismo” su come i cambiamenti nei comportamenti delle persone possono influenzare la loro salute a lungo termine, specialmente quando si tratta di raccomandare cibi o attività specifici, ha affermato Christopher Murray, autore senior dei documenti e fondatore dell’IHME.

I titoli dei clickbait e il contenuto del carrello della spesa riflettono l’incertezza. Il latte di mucca è cattivo e poi è buono. Il burro – anzi, tutti i grassi – devono essere spariti, ma poi sono tornati. Una volta che il carrello è pieno, le diete Mediterranea, Keto, Paleo e South Beach competono per il dominio sulle copertine delle riviste in coda. Le tazze di burro di arachidi incombono. (Il cioccolato è buono o cattivo? Aspetta, che mi dici del burro di arachidi?)

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“La ricerca sulla dieta è davvero impegnativa”, ha affermato Jeffrey Stanaway, assistente professore di salute globale e autore principale dell’analisi del gruppo sugli studi sulla salute degli ortaggi. È difficile per i ricercatori misurare quanto mangiano le persone, farlo nel tempo e separare la loro dieta da altri fattori di salute (le persone che mangiano molta frutta e verdura hanno maggiori probabilità di fare esercizio, ad esempio).

Eppure, la dieta e altri comportamenti svolgono un ruolo significativo nella prevenzione delle malattie. Circa la metà della popolazione degli Stati Uniti ha una condizione cronica e malattie a lungo termine come malattie cardiache, diabete e cancro sono i principali fattori di disabilità e morte in tutto il mondo. “La stragrande maggioranza di ciò che ti rende sano accade fuori dall’ambulatorio”, ha affermato Georges Benjamin, direttore esecutivo dell’American Public Health Association.

Valutando i dati disponibili per qualsiasi legame tra il consumo di verdure e cinque diversi esiti sulla salute, Stanaway potrebbe giungere a una conclusione: “Le prove sulle verdure sono piuttosto buone”, ha affermato. Anche un’interpretazione conservatrice delle prove, che lo strumento IHME usi, hanno dimostrato che mangiare più verdure è legato a un rischio ridotto di malattie croniche, anche se studi futuri potrebbero influenzarlo. Il modello è pensato per essere aggiornato e lo sarà non appena saranno disponibili ulteriori ricerche, ha affermato il team.

Una relazione a tre stelle tra un aumento del consumo di verdure non amidacee e fibrose e l’ictus ischemico è stato l’anello più forte del grappolo. I dati suggeriscono che l’aumento del consumo di verdure da una a quattro porzioni al giorno ha comportato una riduzione del 23% circa del rischio di ictus. Le analisi ha anche mostrato una valutazione di due stelle per il consumo di verdure e le malattie cardiache (due sull’orlo del tre, ha detto Stanaway). Lo studio non ha incluso verdure amidacee, come patate, patate dolci o mais, e ha escluso anche verdure stagionate e sottaceto (kimchee, crauti).

Per la maggior parte, le abitudini alimentari sono arrivate tra una e tre stelle, indicando la necessità di una ricerca più rigorosa. “Sono rimasto molto sorpreso di quante delle relazioni dieta-rischio fossero molto più deboli” del previsto, ha detto Murray. Ha un po’ più di tolleranza per il consumo di carne rossa dopo aver visto quei risultati, ha detto.

Tutto prove sulla carne rossa e i suoi legami con la malattia erano deboli. Non era inaspettato per Benjamin, che non era coinvolto nella ricerca. “Le cose che sono sempre state un po’ sfocate sembrano ancora un po’ sfocate”, ha detto.

Le valutazioni più forti su una dieta ricca di carne sono state due stelle, per cancro del colon e del retto, cancro al seno, cardiopatia ischemica e diabete di tipo 2. Nel caso di ictus, i ricercatori hanno scoperto che una dieta ricca di carne rossa potrebbe effettivamente avere alcuni effetti protettivi e hanno assegnato a questa prova valutazioni con una stella. Le basse valutazioni in stelle dovrebbero essere viste come aree di investimento nella ricerca, ha affermato il team di IHME: uno studio ampio e ben progettato sulle persone con diete ricche di carne rossa potrebbe avere un grande impatto.

Il tabacco è spesso il luogo in cui si ferma tutto il dibattito acceso. C’è un ampio consenso tra gli operatori sanitari sul fatto che fumare tabacco sia dannoso per l’uomo. Lo strumento di IHME trovato prove per collegamenti forti o molto forti tra otto malattie o esiti, tra cui cancro della laringe, aneurisma aortico, malattia arteriosa periferica degli arti inferiori, cancro della trachea, dei bronchi e del polmone, broncopneumopatia cronica ostruttiva e altri.

“È inconfutabile che il tabacco sia un grave rischio per la salute e abbia davvero un’ampia serie di impatti su molteplici esiti cardiovascolari e cancerosi”, ha detto Murray.

Tuttavia, c’erano prove meno solide sulla connessione tra il fumo e numerose altre malattie, tra cui cardiopatia ischemica, cancro esofageo, ictus, diabete di tipo 2 e altri. Stranamente, c’era un legame con una stella tra fumo e asma, una scoperta che ha sorpreso i ricercatori. Il fumo di cannabis non è stato incluso nell’analisi.

Il rischio di cardiopatia ischemica era fortemente legato all’elevata pressione arteriosa sistolica – una valutazione a cinque stelle – che convalida sia il dogma comune tra i medici che l’accuratezza dello strumento IHME, hanno affermato i ricercatori in una conferenza stampa.

Il team IHME ha già analizzato quasi 200 altre combinazioni di rischio-risultato, che vanno dal consumo di alcol, all’inquinamento atmosferico e all’alto indice di massa corporea, ad altri fattori dietetici, come il consumo di cereali integrali e legumi. Quei risultati saranno pubblicati in futuro, ha detto Murray.

Benjamin ha affermato che ci vorrà del tempo prima che medici, responsabili politici e pazienti vedano il valore di questo strumento: i dati da soli potrebbero non essere sufficienti per influenzare la comprensione del rischio da parte del pubblico.

Il punto in cui il sistema di valutazione potrebbe essere utile a lungo termine è l’ufficio del medico, quando un medico sta elaborando un piano di cura per un paziente con molteplici fattori di rischio (ad esempio, fumo, pressione alta e basso consumo di verdure). Se ciò che sappiamo su questi rischi può essere valutato l’uno rispetto all’altro, allora il medico e il paziente potrebbero avere un’idea migliore di cosa dare la priorità, ha detto Benjamin. “Meno cose dai alle persone da fare, meglio è e più è probabile che si conformino”, ha detto.

La copertura di STAT dei problemi di salute cronici è supportata da una sovvenzione di Filantropia Bloomberg. Nostro sostenitori finanziari non sono coinvolti in alcuna decisione sul nostro giornalismo.


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