Eamonn McCabe: un consumato fotoreporter sportivo | Fotografia

wgli ordini possono dare ai giornali la loro voce, ma le immagini forniscono la loro anima. Eamonn McCabe, scomparso improvvisamente domenica scorsa all’età di 74 anni, è stato fondamentale nel creare quell’autentico spirito emotivo nella Osservatore e il Custode da più di 40 anni. Era quella cosa rara: un istintivo fotografo di giornali il cui lavoro con scadenze giornaliere e settimanali era abbastanza senza tempo da essere appeso alle pareti della galleria.

La maggior parte di noi non padroneggia mai una disciplina creativa. Eamonn è diventato un impareggiabile praticante di tre: fotografo sportivo, editore, ritrattista. Nato a Londra, ha sentito per la prima volta il senso della sua vocazione durante l’estate dell’amore californiana, quando ha preso in mano una telecamera durante un corso di cinema a San Francisco. Successivamente si è fatto un nome sulle ultime pagine di questo giornale in un decennio d’oro iniziato con un contratto nel 1976 e che gli è valso quattro premi come fotografo sportivo dell’anno.

I grandi fotografi sono invariabilmente spiriti fieramente indipendenti, necessariamente spinti a gomito nella loro ricerca dell’angolo, della luce e della frazione di secondo. McCabe è stato raro nell’imbrigliare quegli istinti per diventare il più generoso ed esigente dei giocatori di squadra quando, nel 1987, all’età di 40 anni, ha accettato la sfida di trasformare il linguaggio visivo della Custodeinsistendo sempre sul fatto che le fotografie devono fare più che illustrare, devono essere l’arguzia e il cuore delle storie stesse.

Dopo aver curato per 13 anni, si è poi reinventato ancora una volta come uno dei grandi fotografi di riviste – 29 sue immagini sono incluse nella collezione del Galleria Nazionale dei Ritratti.

Il disastro dello stadio Heysel del 1985.
Il disastro dello stadio Heysel del 1985. Fotografia: Eamonn McCabe/The Observer

Gli piaceva, con la tipica autoironia, caratterizzare il suo ruolo negli anni in cui ha lavorato per la Osservatore‘s pagine sportive come “l’autista di Hugh McIlvanney” (il compianto grande scrittore sportivo scozzese ha ricambiato il complimento nel pezzo ristampato a destra). Tra di loro, hanno contribuito a stabilire una sorta di giornalismo sportivo domenicale pieno di emozioni operistiche e pathos fangoso. Le foto di Eamonn erano tutte storie a sé stanti. Il suo studio del rovescio di Bjorn Borg ha reso un saggio insuperabile del nuovo imperativo dello sport: concentrazione; l’affondamento dell’equipaggio della Boat Race è stato uno di quei momenti di commedia eroica da sempre un’Inghilterra; La celebrazione ricca di muscoli di Kevin Keegan sembrava essere coreografata solo per la telecamera di Eamonn. Ogni immagine parla degli ultimi anni in cui lo sport era ancora tutto incentrato sul sabato sera e la domenica mattina e McCabe e il suo grande amico e rivale sul Orari della domenicaChris Smith, l’ha tirato fuori come, hanno ricordato i colleghi, “Ali and Foreman” del fotogiornalismo.

Roger Alton, ex Osservatore editore e amico di lunga data, ricorda McCabe come “il più grande dei ragazzi e una perdita scioccante”. Ha rappresentato, suggerisce Alton, per cominciare, tutto il meglio di un mondo pre-digitale: “In questi giorni in cui letteralmente decine di migliaia di foto arrivano ogni giorno sugli schermi dei redattori di giornali, Eamonn era dell’era in cui avrebbe chiamarti da qualsiasi luogo per dirti che ha appena scattato la foto della prima pagina o dell’ultima pagina. Non c’era una scelta di 27.000, solo quella di Eamonn, e avrebbe tenuto la stampa semi-sviluppata fuori dal finestrino dell’auto per asciugarla in tempo.

Il pugile Sylvester Mittee si registra le mani prima di una sessione di allenamento nella palestra di Frank Warren a King's Cross, Londra, nel 1984.
Il pugile Sylvester Mittee si registra le mani prima di una sessione di allenamento nella palestra di Frank Warren a King’s Cross, Londra, nel 1984. Fotografia: Eamonn McCabe/The Observer

L’occhio di una vita di McCabe per la gioia sportiva è diventato qualcosa di molto più complicato nel 1985, quando era incaricato come fotografo di partite alla finale di Coppa dei Campioni a Heysel, e ha assistito da vicino alla tragedia che ha lasciato 39 persone schiacciate a morte. Ha vinto un premio come fotografo dell’anno per quel lavoro, ma il fatto è stato anche uno dei motivi per cui è passato dai giorni delle partite a diventare un editore. Insegnante naturale e mentore generoso, ha cercato giovani talenti a sua immagine: quelli con l’intelligenza visiva e l’abilità tecnica per scoprire momenti umani. Murdo MacLeod era uno. “Avevo sede in Scozia”, dice MacLeod, “il più lontano possibile dal quartier generale del Guardian. Ma anche al telefono si sentiva il bagliore piratesco negli occhi di Eamonn mentre escogitavamo un piano per una foto. Aveva un dono raro nel parlare di fotografia e vedeva infinite possibilità positive, una qualità rara in un editore. Inoltre, è sempre stato molto divertente”.

Queste qualità hanno anche reso Eamonn un collaboratore preferito per i migliori scrittori dei giornali. Richard Williams ha lavorato con lui per molti anni. Suggerisce che le fotografie dell’Heysel hanno rivelato tutte le sue qualità. “Eamonn non era un fotografo di guerra. Non era Don McCullin. Avrebbe potuto voltare le spalle. Ma non sussultò, e di conseguenza ci diede qualcosa che esprimeva, come nessuna parola potrebbe fare, tutto l’orrore di quella serata.

“La seconda cosa, meno importante, è il piacere che ha sempre avuto nell’opportunità di fotografare i musicisti [see his portrait of Tom Waits above] e per parlare di musica. L’ho scoperto quando siamo andati insieme in Francia per vedere Marcus Miller, che aveva suonato il basso con Miles Davis. Eamonn era un fan, ma come con gli eroi dello sport, non ha mai lasciato che il suo entusiasmo ostacolasse la necessità di ottenere il tiro migliore. In termini di giornalismo visivo, era praticamente la combinazione ideale di giornalista e artista”.

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