Come i Blue Jays si inseriscono in un capitolo indesiderato della storia dello sport di Toronto

Ha perforato la cupa quiete della clubhouse dei Blue Jays sabato sera, riempiendo l’aria mentre un giocatore dopo l’altro si incontrava diligentemente con i giornalisti. Da tutti e quattro gli angoli sembrava quasi che il pluriball – un marchio industriale – fosse spuntato ai piedi di ogni bancarella.

Invece, solo poche ore dopo che la squadra sembrava destinata a prolungare la sua apparizione ai playoff, il suono era quello dei compagni di squadra che si battevano forte sulla spalla mentre si abbracciavano. Prima che qualcuno potesse davvero digerire quello che era successo sul campo, i Blue Jays si stavano salutando.

Al centro della stanza erano state sistemate due grandi scatole di cartone. Uno era per i giocatori che volevano donare delle scarpe e l’altro era per i vestiti. Il direttore generale di Toronto Ross Atkins si è lentamente avvicinato a quanti più giocatori poteva raggiungere, solo per condividere un ultimo momento.

“Succede velocemente”, ha detto Matt Chapman, terza base dei Blue Jays. “Ci aspettiamo di vincere, si spera, una partita… e poi, all’improvviso, tutti fanno le valigie ed è ora di tornare a casa”.

I Blue Jays hanno tenuto un vantaggio di 8-1 dirigendosi verso il sesto inning in Gara 2 della loro serie di Wild Card della American League al meglio delle tre con i Seattle Mariners. Nessuna squadra in trasferta era mai tornata per vincere una partita di playoff da quel deficit nella storia del baseball, per non parlare di conquistare una serie.

Eppure: Toronto.

Chapman era in piedi accanto alla sua bancarella. Diversi compagni di squadra si erano già cambiati in abiti civili. C’era ancora dello sporco sulla maglia e sui pantaloni, e indossava ancora le scarpe a punta.

“Fa davvero schifo”, ha detto Chapman. “Punge. Ovviamente, sono ancora nella mia uniforme. Volevo giocare molto di più a baseball quest’anno”.

E una folla di 47.156 persone al Rogers Center voleva guardare più baseball, a partire dalla gara 3 a casa il pomeriggio successivo.

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