‘Tutti sembravano a proprio agio’: come l’arte rende meno dolorose le visite in ospedale | Arte e design

io sussultai quando ho messo piede per la prima volta Volpe delle nevi. Un vero sussulto udibile. Non sapevo che gli ospedali potessero apparire e sentirsi così. Ma anche allora, nella mia condizione più disperata, non potevo fare a meno di sentirmi incoraggiato dall’ambiente circostante. Ovunque c’erano toni, forme, materiali, immagini e parole a rubare l’attenzione, piccoli agganci per le menti ei sensi di bambini e adulti.

Era un giorno feriale caldo e piovoso di giugno 2019 e siamo venuti a Snow Fox, un reparto di ambulatori pediatrici regolari presso l’Evelina London Children’s Hospital, con nostra figlia di tre mesi, che aveva bisogno di una trasfusione di sangue. Sebbene non fosse ancora diagnosticata, stavamo cominciando a capire che c’era qualcosa di gravemente sbagliato. Era stata ricoverata nel nostro ospedale locale tre settimane prima con un livello di emoglobina definito “incompatibile con la vita” ed era stata trasfusa per un certo numero di giorni. Lì, le pareti spoglie del reparto avevano la vernice scrostata e il nostro letto dava sui bidoni dell’ospedale. La desolazione delle nostre circostanze si rispecchiava nell’ambiente.

Ma non su Snow Fox. Sperimentando la sua calda illuminazione, i colori vivaci e il design allegro, sono stato immediatamente colpito da una calma che non provavo da prima della nascita di mia figlia e dalla certezza che questo era il posto in cui dovevamo essere.

“Sapevamo che le persone sarebbero tornate spesso a Snow Fox, quindi l’arte non doveva sembrare stantia”, afferma Peter Shenai, stratega creativo di Arte nel sitoun’organizzazione che trasforma gli spazi di cura con arte e design e che ha guidato questo aspetto della ristrutturazione di Snow Fox meno di un anno prima del nostro primo arrivo.

Alzare gli animi: un'installazione di Hospital Rooms a Hauser e Wirth, 2022.
Alzare gli animi: un’installazione di Hospital Rooms a Hauser e Wirth, 2022. Fotografia: Tim Bowditch

A mia figlia è stata successivamente diagnosticata una rara malattia del sangue, l’anemia di Diamond-Blackfan, e ha una trasfusione di sangue una volta ogni tre settimane per stare bene. Tre anni dopo, riceve ancora le cure da Snow Fox ed entrambi troviamo cose nuove da vedere e da godere in reparto ogni volta che andiamo, dai giochi di parole dell’illustratore grafico Andy Goodman (come “Getting ahead ofself” del letto 10, in in cui i torsi dei corpi che corrono sono staccati da e davanti alle loro gambe, e la stanza di trattamento B “Gufi e una gattina”, dove lo spettatore è incoraggiato a cercare il singolo gatto in un mare di gufi, la sua forma è la stessa di uno i gufi, ma capovolti) ai giocosi pannelli intarsiati sulle pareti realizzati con materiali igienici di rivestimento in PVC lucidi e opachi – un esempio, dice Shenai, di lavorare in modo innovativo entro “un diverso insieme di vincoli”, inclusa la resistenza al fuoco e conformità al controllo delle infezioni. Tra i pannelli dell’Evelina c’è l’omonima volpe delle nevi in ​​grigio e bianco, che accompagna le famiglie lungo il corridoio fino alla loro baia, una stanza per i trattamenti o la cucina dei genitori.

Come genitore di un bambino che dipende dagli ospedali per sostenere la vita, mi ci è voluto un po’ per ammettere la differenza che un reparto ben progettato ha creato per il senso di benessere della mia famiglia. È stato superficiale apprezzare così tanto l’estetica quando erano semplicemente lo sfondo del trattamento di ripristino della vita di mia figlia. Ma quando le nostre visite a Snow Fox sono diventate più di routine, ho iniziato a sentire l’impatto di ciò che ci circondava in modo olistico. Tutti, staff e genitori allo stesso modo, sembravano a proprio agio, il che poteva solo, ho pensato, essere positivo per l’esperienza di mia figlia del posto.

Portare questo tipo di empatia nel processo è assolutamente il punto, concorda Louisa Williams, che ha fondato Art In Site nel 2003. “Parliamo che l’edificio fa parte del team di assistenza”, afferma, “e che l’arte e il design estensione del modo di stare al capezzale, che va oltre il capezzale del nostro viaggio lì, i luoghi in cui aspettiamo, l’intero spazio ospedaliero.

Art In Site è stato incaricato da Liz O’Sullivan, responsabile artistico del Guy’s and St Thomas’ Trust (GSTT), di riprogettare diverse aree dell’Evelina, che cura i neonati fino ai 18 anni, con un approccio che non è solo estetico ma anche pedagogico. La sfida consisteva nell’affrontare un punto debole tra ciò che i pazienti, i loro genitori e i medici consideravano importante in uno spazio che doveva essere tanto stimolante quanto distratto e rassicurante. “Non si tratta di essere infantili; si tratta di essere a misura di giovane”, dice, con cose da vedere e impegnarsi con quella terapia di supporto del gioco, che a sua volta aiuta con la cooperazione nei bambini.

Queste sono le immagini per Skyward – e questi crediti dovrebbero essere citati come Art in Site in collaborazione con Sonnemann Toon Architects, per favore.
Segui il percorso: un progetto per il reparto Sky pensato per catturare l’immaginazione di un giovane paziente. Fotografia: Dave Parker /Art In Site/Sonnemann Toon Architects

Con questo in mente, sono state sviluppate diverse pretese con l’artista manga Kiriko Kubo per diverse aree dell’ospedale: la Evelina Gang, un gruppo di personaggi di abilità, background ed età miste, per spiegare i processi in cartoni animati lungo le pareti del pronto soccorso pediatrico e flebotomia; e nell’edificio principale, cuccioli di animale che abitano i “diversi terroir” dell’ospedale. Nell’Artico, ad esempio, Wolf è una struttura di ricerca clinica con immagini amichevoli e fatti divertenti sui cuccioli di lupo attraverso le sue pareti. “I lupi agiscono come un branco”, afferma O’Sullivan, così come gli esploratori artici ei pazienti in studi clinici.

In Sky, un’unità cardiaca, Art In Site ha installato una parete in Corian retroilluminata con una fila di alberi con uccelli canori che fanno capolino dal loro verde e rane a terra. La scena è animata dal movimento del sole, che si illumina in diverse zone del cielo a seconda dell’ora. Un disco illuminato sopra gli alberi segnala che sono le 7 del mattino e l’ora di colazione, mentre un cerchio giallo di luci alte indica che è ora di pranzo. Di notte, questo cerchio è bianco e rappresenta la luna. “Avevamo sentito che i bambini sono disorientati riguardo al tempo trascorso in ospedale”, dice Williams, “quindi questi splendidi cambiamenti di colore, che si muovono durante il giorno, sono stati progettati per dare loro quei segnali e per dare ai loro genitori un senso di cambiamento. Sono quei momenti [in the outside world] a cui stiamo cercando di riconnettere le persone, in modo sensibile.

Molta considerazione è stata dedicata all’aiutare le giovani menti a dare un senso alle esperienze che possono essere alienanti, il che a sua volta rende il lavoro di genitori, medici e infermieri un po’ più facile. “La domanda è sempre: ‘Cosa possiamo fare per rendere tutto questo un po’ più dolce?’”, dice O’Sullivan. “La gentilezza è al centro di tutto, e il miglioramento che porta ha un valore maggiore del cartellino del prezzo.”

Mina Holland e sua figlia
‘La gentilezza è al centro di tutto, e l’elevazione che porta’: Mina e sua figlia. Fotografia: Joey Woodward/The Observer

Allora, qual è il prezzo? Shenai mi dice che c’è un movimento per ottenere l’1% di un budget per la costruzione di un ospedale destinato all’art design, ma che questo è a discrezione del team dietro. Invariabilmente, dice, ci vogliono “personalità attiviste” – siano architetti, clinici o manager artistici come O’Sullivan, un ruolo lavorativo che non è certamente comune a tutti i trust ma sta rapidamente dimostrando il suo valore presso artisti del calibro di GSTT e Great Ormond Street, dove non puoi muoverti per stimoli multisensoriali progettati, come dice Shenai, per “portare emozione e gioia” nel luogo. Perché troppo spesso gli ospedali si disumanizzano proprio quando è più necessario un tocco umano.

Tim Shaw ne ha esperienza personale. Un tecnico artistico freelance, lui e il suo partner, Niamh White, hanno fondato Camere d’ospedale, un ente di beneficenza che commissiona straordinarie opere d’arte per le unità ospedaliere di salute mentale (IMHU) del SSN, dopo che il suo migliore amico è stato sezionato. È rimasto scioccato dall’unità quando l’ha visitata. “Era uno spazio decisamente sgradevole”, dice, “bianco, sterile, condiscendente, con finestre piccole e scure e TV in scatole di laminato troppo grandi per loro. Sembrava più una cella che una camera da letto”. Shaw ha deciso di iniziare a trasformare gli IMHU con arte di qualità museale. Al Jasmine Lodge, un’unità madre e bambino vicino a Exeter, i corridoi sono fiancheggiati da figure giganti di colori primari realizzate da Giuliano Opie, che danno un senso di movimento e progresso, mentre in sala da pranzo un murale grafico in tonalità pastello di Mark Titchner recita: “L’amore rivela il mondo”. Il messaggio in ogni opera d’arte, letterale o meno, è uno di speranza, di cui le donne che lottano con la loro salute mentale postnatale devono essere ricordate. (Certo che l’ho fatto.)

In sette anni, Hospital Rooms ha completato quasi 800 workshop di artisti per creare 150 opere d’arte per 25 progetti in tutto il Regno Unito, aiutando l’NHS a “sognare più in grande su ciò che è possibile fare all’interno di quattro pareti: murales, scultura cinetica, foto, pezzi sospesi, opere video …un’arte che rivaleggia con quelle delle istituzioni culturali”. Shaw e White hanno recentemente collaborato con la galleria Hauser & Wirth di Londra per una mostra, Come se c’è speranza e posso sognare un altro mondocon il lavoro di Mark Titchner e Harold Offehtra gli altri, e un programma per raccogliere 1 milione di sterline per l’ente di beneficenza in tre anni.

Queste sono le immagini per Skyward – e questi crediti dovrebbero essere citati come Art in Site in collaborazione con Sonnemann Toon Architects, per favore.
Raggiungi le stelle: artwork realizzato per Sky ward. Fotografia: Art In Site/Sonnemann Toon Architects

Mi sembra che sia Art In Site che Hospital Rooms abbiano nomi che fanno una dichiarazione: che la buona arte e il design negli spazi di cura non dovrebbero essere ambiziosi o decorativi ma parte dell’arredamento, parte integrante di un ospedale come la muratura. L’estetica empatizza, calma, innesca ricordi e avvia conversazioni, non solo tra i pazienti e i loro genitori, ma anche con i medici. Williams mi dice che all’Evelina, i medici del pronto soccorso hanno chiesto all’artista di includere alcune cose che i bambini possono contare o trovare nelle strisce dei cartoni animati, creando interazioni giocose con loro. Questo a sua volta crea fiducia. “Se i bambini sono spaventati e resistenti, ritardano tutte le procedure e c’è un carico sul sistema”, dice. In A&E, il beneficio del loro lavoro è misurabile in un migliore flusso di pazienti e tempi di attesa.

Il nostro primo giorno all’Evelina nel 2019, Patrick Gallagher e Hana Hassan, un’infermiera e assistente infermieristica, ci hanno accolto, due genitori colpiti e il nostro bambino anemico, con un calore e un’attenzione che non avevamo sperimentato nel nostro ospedale locale. Entrambi lavorano ancora lì e sono membri di quella che per noi è diventata una specie di famiglia allargata. Non è facile – emotivamente o tecnicamente – incannulare un bambino angosciato, o mettere in campo i suoi genitori ansiosi, ma ci siamo sempre sentiti supportati dalla serena competenza del nostro team clinico. Ci sono, ovviamente, molti fattori in gioco qui, ma non posso fare a meno di sentire che l’ambiente circostante deve avere un impatto su di loro tanto quanto su di noi, come dice Shaw: “Si tratta di valorizzare le persone e dare autostima”.

Il modo in cui ci sentiamo negli ospedali può influenzarci per tutta la vita. L’arte e il design potrebbero non essere trattamenti di prima linea, ma la loro presenza negli spazi di cura può avere un impatto sui risultati sanitari a lungo termine. “Le opere d’arte sono spesso un punto cruciale della memoria, ed è davvero importante se puoi portare con te ricordi positivi da una visita in ospedale”, afferma Shenai.

E lo facciamo. Alcuni dei nostri momenti più difficili sono stati trascorsi con Snow Fox, ma i miei sentimenti per il posto sono straordinariamente buoni e credo che lo stesso sia vero per la mia bambina di tre anni. Non è più il luogo che le provoca dolore, ma il luogo che la mantiene in salute – e la nostra famiglia tutta intera. Non c’è niente di superficiale in questo.

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