Il giardiniere della Casa Bianca compie 50 anni curando 500 alberi su 18 famosi acri

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Una versione precedente di questo articolo si riferiva erroneamente al “White House History Quarterly” come Historical Quarterly. L’articolo è stato corretto.

In mezzo alla continua agitazione di Washington – il dramma senza fine dell’ala ovest di ingressi e uscite del personale, nuovi legislatori al Congresso ogni due anni e il potenziale ricambio delle amministrazioni ogni quattro – i terreni incontaminati contenuti nelle recinzioni della Casa Bianca sono un pilastro.

Diciotto acri e mezzo. Cinquecento alberi. Cinquemila arbusti. Tutto perfettamente mantenuto per fungere da sfondo per eventi storici, notiziari notturni via cavo e selfie dei visitatori. E i pollici verdi che guidano quell’orticoltura l’impresa appartiene a Dale Haney, il sovrintendente dei terreni della Casa Bianca, che ha recentemente celebrato il suo 50° anno di lavoro nella proprietà.

“Se mai lo hai incontrato, è un essere umano meraviglioso”, ha detto l’addetta stampa della Casa Bianca Karine Jean-Pierre giornalisti giovedì. “Vogliamo ringraziarlo per il suo servizio continuo e per 50 anni di contributi alla bellezza e all’abbondanza dei giardini e dei terreni della Casa Bianca”.

Da allora Haney ha servito 10 presidenti ed è stato vicino a momenti cruciali della storia americana.

“Non puoi lavorare nel giardino della Casa Bianca per tutto il tempo che ho io senza acquisire luoghi e stagioni speciali preferiti, un repertorio di storie da raccontare e alcuni segreti segreti”, ha scritto Haney, che ha rifiutato di essere intervistato per questo articolo. l’anticipo del libro 2016 “Un giardino per il presidente”.

Anche tra le lunghe carriere di molti membri dello staff della Casa Bianca, il mandato di Haney spicca, secondo Marcia Anderson, capo editore presso la White House Historical Association e direttrice del White House History Quarterly.

“Molti membri del personale fanno della Casa Bianca il lavoro della loro vita”, ha detto Anderson. “Non è insolito che il personale arrivi a 20 o 30 anni alla Casa Bianca. Direi che 40 anni sono un po’ più rari. Ma 50 anni come Dale Haney sono davvero unici”.

Una piccola indagine sul problema maggiore dei Biden

Il mandato di Haney alla Casa Bianca iniziò nel 1972, quando Richard M. Nixon tenne la presidenza. Aveva recentemente completato la sua laurea in orticoltura presso il Sandhills College di Pinehurst, Carolina del Nord, e lavorava al Dumbarton Oaks di Georgetown.

“Le persone con cui stavo lavorando hanno ricevuto una telefonata dalla Casa Bianca per far loro sapere che avevano bisogno di aiuto in giardino e mi hanno chiesto se fossi interessato”, ha detto Haney ad Anderson in un’intervista in un recente numero di White House History Trimestrale. Dopo l’intervista, Haney ha accettato una posizione di giardiniere presso il National Park Service.

“Quando ho accettato il lavoro, ho accettato di rimanere per due anni”, ha detto Haney a History Quarterly. “Mi aspettavo di tornare a scuola per continuare a studiare orticoltura. Ma il tempo è passato così velocemente che in realtà non sono passati 50 anni”.

Dal 1972 è passato da giardiniere a caposquadra a capo orticoltore. Nel 2008, Haney è stato nominato sovrintendente dei terreni della Casa Bianca. Ogni giorno nella sua posizione attuale potrebbe trovare Haney, ad esempio, a supervisionare gli 8.000 tulipani piantati ogni primavera intorno alle fontane della Casa Bianca o ad aiutare a selezionare e installare l’albero di Natale della Casa Bianca.

“È davvero fantastico quando esci davvero là fuori, è difficile credere che ogni presidente abbia camminato su questi terreni”, ha detto Haney C-SPAN nel 2008. “George Washington non ha mai vissuto qui, ma ogni presidente ha camminato e ha lasciato qualche segno sul terreno, quindi ho davvero quel senso mentre vado in giro”.

Haney ha preparato il terreno per centinaia di visite di stato di leader e dignitari stranieri. Quelle visite includevano tre visite del papa – nel 1979, 2008, 2015 – e tre visite della regina Elisabetta II nel 1976, 1991 e 2007.

“Entro lunedì mattina avremo falciato e bordato South Lawn, falciato North Lawn e bordato, e avremo un sacco di materiale vegetale da portare in casa per la cena con cui decorare la residenza”, Haney spiegato quando C-SPAN lo ha incontrato sulla visita della regina nel 2007. “Peccato perché i nostri cornioli hanno appena finito di fiorire e i nostri meli hanno appena finito. Peccato che la regina non sia potuta venire una settimana prima; ci sarebbe stata molta più bellezza da vedere qui.

Haney inizia ogni giorno ad annaffiare personalmente le piante nello Studio Ovale prima di partire per gestire il resto del parco, ha detto a History Quarterly. “Voglio essere sicuro che le piante siano annaffiate e sane prima che il presidente arrivi alla sua scrivania”, ha detto alla rivista.

In qualità di capo dello staff del Park Service di oltre una dozzina di persone alla Casa Bianca, Haney dirige una squadra di giardinieri, addetti alla manutenzione e altri in uno sforzo per tutto l’anno. In primavera, estate e autunno, i prati vengono falciati due volte a settimana. Ci vogliono otto ore per falciare i prati ogni volta, secondo una domanda e risposta del 2003 con Haney. Anche le aiuole vengono cambiate ogni stagione.

Un dovere che Haney ha anche assunto è stato quello di portare a spasso i cani della prima famiglia, a cominciare dal setter irlandese di Nixon, King Timahoe. Da allora, Haney ha trascorso del tempo con tutti i cuccioli presidenziali, da Spot, lo Springer Spaniel di George HW Bush, ai cani da acqua portoghesi degli Obama, Bo e Sunny.

“Ora sto iniziando a camminare sul comandante, il pastore tedesco dei Biden”, ha detto Haney all’History Quarterly.

quando chiesto nel 2003 riguardo a ciò che gli piaceva di più del suo lavoro alla Casa Bianca, Haney ha parlato della varietà coinvolta.

“Ogni giorno non sai mai cosa affronterai o cosa ti viene richiesto di fare”, ha detto. “Questo è ciò che lo rende così interessante.”

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