Come l’inflazione sta danneggiando le piccole imprese del Minnesota

Shawn Nelson ha lavorato nel settore dell’edilizia e della ristrutturazione di case per più di 25 anni.

In quegli anni, non ha mai visto la sua attività così gravemente colpita dall’inflazione.

Il costo di legname, finestre, armadi e altri materiali quest’anno è aumentato fino al 15%, ha affermato, immergendosi nei profitti dell’azienda.

Negli ultimi otto mesi, una scatola di patate da $ 15 per Anchor Fish & Chips è salita a $ 60, ha affermato la proprietaria Kathryn Hayes. Quella che era una scatola da 49 dollari di sego di manzo, un grasso animale spesso usato come olio da cucina, ora costa 110 dollari a scatola. Per il pesce, il prezzo per libbra è aumentato di $ 2 in quel lasso di tempo, ha aggiunto Hayes.

Il ristorante di Minneapolis ha alzato i prezzi due volte quest’anno.

“È qualcosa che non abbiamo mai dovuto fare”, ha detto.

Anche Nelson ha trasferito alcuni costi sui clienti.

Ma anche il margine di profitto ha preso un morso. La realtà è che i concorrenti più grandi possono permettersi di ridurre temporaneamente i margini di profitto perché hanno linee di credito più grandi o possono prendere un margine di profitto inferiore.

E per molte piccole imprese, il margine di profitto era già sottilissimo.

“Non hanno le risorse liquide e le risorse che le grandi aziende hanno per resistere a effetti negativi come l’inflazione o disastri meteorologici come inondazioni”, ha affermato Geri Aglipay, amministratore regionale dei Grandi Laghi per la US Small Business Association.

Nella migliore delle ipotesi, la maggior parte dei proprietari di piccole imprese ha abbastanza soldi risparmiati per mantenerli a galla per almeno un mese se i margini di profitto sono scarsi, ha affermato Aglipay. L’inflazione è stata particolarmente problematica per le piccole imprese di proprietà di minoranze, ha aggiunto.

Le aziende più grandi tendono anche ad avere una leva di acquisto con i fornitori che le piccole imprese non hanno. Le grandi aziende possono acquistare beni e servizi di cui hanno bisogno a prezzi negoziati, partendo dal presupposto che più acquistano, migliore sarà il prezzo.

Ciò è particolarmente difficile quando c’è una carenza di beni – da qui l’inflazione e le interruzioni della catena di approvvigionamento – che lasciano le aziende più piccole in una situazione di “prendere o lasciare” o senza nulla se i fornitori non sono disposti a soddisfare piccoli ordini che non aumenteranno i loro profitti, ha affermato Ron Wirtz, direttore di sensibilizzazione regionale presso la Federal Reserve di Minneapolis.

Un recente rapporto della Federal Reserve Bank di Minneapolis mostra che le imprese in tutta la regione, principalmente quelle delle Twin Cities e del Greater Minnesota, stanno vedendo margini di profitto in calo a causa dell’inflazione e dei salari più elevati. Più di un terzo degli imprenditori ha riferito di aver visto un calo delle entrate del 5% o più negli ultimi tre mesi rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso e quasi la metà ha affermato che i profitti sono inferiori rispetto allo stesso periodo di tre mesi nel 2021.

Tra le principali sfide che le operazioni devono affrontare vi sono gli aumenti dei prezzi di attrezzature e materiali e tassi di interesse più elevati sui prestiti e sui costi di finanziamento.

Nelson, membro del consiglio ed ex presidente di Housing First, un’organizzazione di difesa del settore edilizio statale, ha sentito dai membri come l’inflazione continua a influenzare la costruzione e la ristrutturazione di case. Le nuove costruzioni al prezzo più basso sono state le più colpite, con i costruttori che hanno dovuto spendere di più per i materiali mentre cercavano di mantenere i prezzi delle case moderatamente bassi.

Mentre i prezzi del legname sono leggermente diminuiti, anche ai livelli pre-pandemia, ciò che non è sceso sono i prezzi dei manufatti, che rimangono significativamente alti, ha affermato Nelson.

Alcuni di questi costi sono stati trasferiti sui clienti, ha affermato Nelson, che possiede due attività nel settore della ristrutturazione della casa, New Spaces e Blue Sky Skylights, entrambe con sede a Burnsville.

“Questa è la maggior inflazione che abbiamo visto”, ha detto. “L’altro problema che abbiamo affrontato e che sta migliorando un po’ è la catena di approvvigionamento, che penso stia guidando parte dell’inflazione, solo la scarsità di cose”.

L’imprevedibilità dei prezzi ha ostacolato la capacità di Nelson di anticipare il costo dei progetti. A causa dei ritardi nella catena di approvvigionamento, quando la sua azienda ha autorizzato l’autorizzazione e il processo di pre-costruzione, i prezzi dei materiali sono aumentati, ha affermato.

“Questo ha colpito i nostri profitti”, ha detto Nelson.

Fortunatamente, per ora, la domanda rimane alta nonostante i prezzi più alti e le sue aziende sono cresciute in modo significativo.

Nel settore dell’ospitalità dello stato, i margini di profitto sono particolarmente stretti, ha affermato Ben Wogsland, vicepresidente esecutivo di Hospitality Minnesota, un’associazione e un gruppo di difesa. Citando un recente rapporto di Hospitality Minnesota, Wogsland ha affermato che il 77% degli operatori statali di hotel, servizi di ristorazione, ristoranti e resort afferma che i prezzi sono aumentati tra il 5% e il 10% quest’anno.

Meno della metà sta passando le tariffe ai clienti.

Per Hayes e Anchor Fish, i prodotti base del menu del ristorante rappresentano il 90% delle vendite. Per lei, comprare cibo più economico non è la risposta, quindi per ora gli aumenti di prezzo hanno aiutato.

“Non stiamo apportando nessuna di queste modifiche perché metterebbe a repentaglio la qualità del nostro cibo”, ha detto.

O è Tammy Wong, proprietario e chef del Rainbow Chinese Restaurant and Bar in “Eat Street”, altrimenti noto come Nicollet Avenue. Ma non ha nemmeno trasferito i costi aumentati ai clienti.

Un punto fermo del quartiere da 35 anni, Wong vuole che i prezzi riflettano ciò che i clienti fedeli si aspettano di pagare.

“Dobbiamo renderlo accessibile a tutti”, ha detto.

Eppure rende complicata la gestione di un’attività, ammette, quando gli aumenti di prezzo sono i più alti che ha visto nei suoi quasi quattro decenni nel settore della ristorazione.

Per rimanere entro il suo budget, Wong ha eliminato alcune delle voci più impopolari dal menu. Nel frattempo, spera che il traffico dei clienti aumenti.

“Non abbiamo il [sales] volume”, ha detto. “Vogliamo renderlo redditizio, ma non è adesso”.

Lisa Smith, amministratore delegato della società di consulenza di Twin Cities Smith Co., vede indirettamente i risultati dell’inflazione. Meno soldi guadagnano i suoi clienti, meno spendono per i suoi servizi.

“Quello che sono in grado di fornire loro li colpisce e ciò che li colpisce colpisce me”, ha detto Smith. “Tutto è correlato. L’inflazione è stata enorme, in particolare perché alcuni dei miei primi clienti erano nel software-as-a-service, o nella tecnologia dell’informazione, nell’architettura e nell’ingegneria, e le loro industrie sono danneggiate dalla catena di approvvigionamento, dal costo dei materiali utilizzati su, il lavoro che sale e il gas che sale”.

Secondo il rapporto di Hospitality Minnesota, il 57% dei proprietari di ristoranti e il 59% degli operatori alberghieri nello stato affermano di non prevedere che le entrate tornino ai livelli prepandemici fino al 2023 o più tardi.

“Dati i margini sottilissimi su cui operano molte aziende di ospitalità, assorbire tali costi aggiuntivi senza compensazione non è sostenibile e favorisce la stretta economica che molti stanno affrontando”, si legge nel rapporto.

Ciò si aggiunge alle aziende che stanno affrontando un cambiamento nelle abitudini di spesa dei consumatori, poiché le persone continuano a ridurre i pasti fuori o i viaggi in mezzo a tagli di budget propri.

Hayes ha assistito a questo troppo spesso nel suo ristorante negli ultimi mesi, dove i numeri delle vendite stanno scendendo al di sotto dei numeri prepandemici. Lo attribuisce a più persone che mangiano a casa.

Per astenersi dal tagliare gli stipendi per compensare le mancate entrate, Hayes sta pensando di far assorbire ai clienti la commissione del 3% sulla carta di credito. Farebbe la differenza, anche se piccola, ha detto.

Nel frattempo, Hayes sta cercando di adeguarsi ai servizi di compostaggio e riciclaggio che salgono a 150 dollari al mese. Comincia a sospettare che alcune aziende stiano approfittando delle piccole imprese che dipendono dai loro prodotti e servizi.

“Penso che alcune persone siano ‘cancellieri'”, ha detto. “Mi rende triste, perché non voglio più aumentare i nostri prezzi. Non mi piace farlo”.

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