Bill Speltz: Prendilo da un ex numero 1 del mondo: la passione per lo sport è un amico per la vita | Tennis

Mats Wilander ha raggiunto un punto nella vita in cui può fare praticamente tutto ciò che vuole.

L’ex tennista numero 1 al mondo ha sicuramente i mezzi dopo aver vinto otto Grandi Slam e aver incassato le sponsorizzazioni. Un giorno potrebbe guardare l’alba nel sud della Francia, provare la pesca al salmone in Alaska il giorno successivo e magari trascorrere l’intero mese di dicembre sulle piste da sci nella sua casa adottiva, nell’Idaho, se lo desiderava.

Non fa quelle cose. Mercoledì scorso il devoto padre di famiglia era impegnato a insegnare lezioni di tennis a una bambina di 8 anni alle 6:30 del mattino e un uomo di 80 yard più tardi nel corso della giornata. E tra meno di due settimane da oggi si recherà ancora una volta a Missoula per l’annuale Watson Children’s Shelter Tennis Pro-Am.

Perché un International Tennis Hall of Famer dovrebbe preoccuparsi? Non preferirebbe di gran lunga essere giù a Tahoe ad assistere all’Oktoberfest?

“Faccio quello che voglio e voglio andare a Missoula, nel Montana”, ha detto Wilander con gioia nella sua voce. “Adoro la zona. Mia figlia Emma è andata a scuola lì e l’evento (Pro-Am) è fantastico. Ogni volta che puoi aiutare i bambini semplicemente partecipando a un torneo di tennis, è un onore per me essere invitato.

“La ricompensa sta nel promuovere il gioco. Ma soprattutto andare al rifugio per vedere dove vanno a finire i soldi e vedere se tutti insieme come comunità possiamo salvare vite felici. Non posso credere di essere così fortunato da poterlo avere il tennis come il mio lavoro, che sia giocare, insegnare, guardare, analizzare, dare una mano… non potrò mai ripagare ciò che il tennis mi ha dato”.

C’è una lezione per tutti noi: che si tratti di sport, musica o cucina, non abbandonare mai quella passione. Non lasciare che svanisca nel tempo. Non lasciare che le ferite, l’ego o la situazione finanziaria spengano la luce. Non lasciare che l’idea folle ti venga in mente che dovresti lasciar perdere tutto quando raggiungi una certa età.

Il cinquantottoenne Wilander gioca ancora e insegna regolarmente tennis in un club di Hailey, nell’Idaho. Guarda anche il tennis, onorato di far parte di una confraternita d’élite di campioni che include ragazzi come Roger Federer.

Se due settimane fa non hai avuto la possibilità di assistere all’addio di Federer alla Laver Cup, ti sei perso un momento che ha trasceso lo sport. Niente a confronto.

Ci sono molti soldi coinvolti in tutti gli sport professionistici ed è per lo più spietato. Guardare un momento in cui un atleta venerato è abbracciato collettivamente da tutti i suoi rivali, semplicemente non succede mai.

“Stavo piangendo, seduto accanto alla TV con un paio di amici e avevo le lacrime agli occhi”, ha detto Wilander, che è cresciuto in Svezia. “Non posso credere che tu abbia così tanto successo, e sei con i tuoi due più grandi concorrenti nella tua carriera – in effetti i due ragazzi che per lo più probabilmente lo hanno trattenuto in (Rafael) Nadal e (Novak) Djokovic – ed è ancora diventa molto evidente che alla fine è il gioco.

“Alla fine, rispettano lo sport. Alla fine, è uno sport e dovresti divertirti facendo sport”.

Il tennis sopravviverà senza Federer. Ma non ci sarà mai un altro come lui.

Non sorprende che Wilander scelga di guardare al lato positivo quando si tratta di guardare il suo sport preferito.

“Roger è facilmente il tennista più influente e gentile sul campo e un grande ambasciatore fuori dal campo”, ha detto Wilander. “Ma ora abbiamo questo nuovo ragazzo, Carlos Alcaraz, che gioca a tennis con il sorriso sulle labbra, ama vincere, cerca di competere il più duramente possibile tutto il tempo.

“Sta diffondendo entusiasmo con il suo comportamento, la sua selezione di colpi che penso spingerà il tennis in primo piano, ‘Oh mio Dio, sembra troppo divertente.’ Sta perseguendo la sua passione con un atteggiamento così grande che penso che sarà contagioso. Genitori e allenatori lo guarderanno: gareggeranno come un matto divertendosi. Per me è un dono del cielo quando Federer si allontana”.

Anche se non sei un fan del tennis, parlare con Wilander ti fa sentire entusiasta della vita. È un regalo forse anche più grande di tutti quei momenti speciali dello Slam che ci ha regalato negli anni ’80.

Nota dell’editore: Il Watson Children’s Shelter Tennis Pro-Am inizierà giovedì 20 ottobre con un’asta pro dal vivo al The Barn su Mullan Road. Lo spettacolo si terrà dal venerdì alla domenica al Peak e il pubblico è invitato a guardare. Per ulteriori informazioni, chiama il 549-0058 o accedi a: watsonchildrensshelter.org.

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