Bacio e trucco funzionano come strategia di relazione?

Credi che non ci sia niente di meglio del cosiddetto “sesso con il trucco”? Nella tua relazione, quante volte uno scambio arrabbiato con il tuo partner si è evoluto in un abbraccio appassionato seguito da un’espressione insolitamente ardente di sessualità? Anche se il risultato finale non è stato così estremo, hai sentito che l’argomento in qualche modo ha portato una nuova scintilla nei tuoi sentimenti per il tuo partner?

Una relazione intima non sarebbe una vera relazione se i partner non fossero mai in disaccordo. Il test migliore di una relazione non è se le coppie non discutono mai, ma se il rapporto accordo-disaccordo sposta l’ago in una direzione complessivamente positiva. Secondo un nuovo studio di Amber Cazzell e colleghi della Baylor University (2022), le due “dimensioni di base dei processi interpersonali adattivi” includono quelle “positive e utili” e quelle “negative e dannose” (p. 1050).

Abbreviati come PPE (Positively Perceived Exchanges) e NPE (Negatively Perceived Exchanges), gli autori li concettualizzano non come un continuum basso-alto ma come due tipi distinti di comportamento relazionale che possono variare indipendentemente. La tua relazione potrebbe essere alta su DPI e NPE, bassa su entrambi o alta su uno e bassa sull’altro. La coppia con PPE-NPE alto potrebbe avere più eccitazione nella loro relazione rispetto a coloro che sono bassi su entrambi. La combinazione di DPI alti o bassi o NPE, in alternativa, indicherebbe una relazione piena di ambivalenza.

DPI, NPE e soddisfazione relazionale

Quando pensi a quelle interazioni che sono positive e utili, cosa ti viene in mente? I ricercatori Baylor suggeriscono che implicano fornire supporto, esprimere calore e promuovere intimità o vicinanza. L’opposto include le interazioni in cui i partner si criticano a vicenda, comunicano male e si ritirano.

Mentre Cazzell e il suo team li concettualizzano, i DPI e le NPE possono essere visti come forme di “coping diadico” o modalità di gestione fatica. Come nella letteratura sullo stress e sul coping, in cui lo stress è definito in termini di percezione che una persona non abbia le risorse per gestire una sfida, è la percezione dello scambio che conta, una percezione che i partner possono condividere o non condividere. Potresti pensare di mostrare una risposta entusiasta quando il tuo partner condivide alcune buone notizie con te, ma nella mente del tuo partner, stai agendo in un modo che sembra più passivo aggressivo.

Poiché sono dimensioni indipendenti, è possibile esaminare i contributi separati che DPI e NPE apportano alla soddisfazione della relazione. Inoltre, poiché rappresentano percezioni piuttosto che un conteggio oggettivamente misurato degli scambi di partner, è possibile testare separatamente i modi in cui ciascun partner valuta le proprie interazioni lungo le stesse scale. La combinazione di entrambi in un fattore PPE X NPE consente, inoltre, di vedere se c’è qualcosa di unico in una coppia che è alta su entrambi.

Testare la teoria del bacio e del trucco

Utilizzando un campione online di 886 diadi coniugali di sesso misto reclutate da tutti gli Stati Uniti (anni medi di matrimonio 11 anni), Cazzell et al. somministrato una semplice misura della qualità della relazione a cinque elementi come variabile di risultato (valutata separatamente per mogli e mariti). Come variabili predittive, il team di ricerca ha utilizzato tutte le possibili combinazioni di scambi positivi-negativi della moglie e scambi positivi-negativi del marito che includevano un cosiddetto fattore di “interazione” per ciascuno costituito da punteggi PPE X NPE. La teoria del “bacio e trucco” spiegherebbe quelle coppie la cui interazione risulta alta su DPI e NPE.

Mettendoti nei panni di queste coppie, guarda come valuteresti gli articoli DPI e NPE. Usando una scala da 1 a 6 (per niente eccessivamente), valuta quanto sono “utili” e “sconvolgenti” i tuoi partner quando:

  1. Hai bisogno di consigli o indicazioni su problemi personali
  2. Necessità di sentirsi accudito, compreso e simpatizzato con
  3. Bisogno di favori o assistenza
  4. Quando ti senti eccitato, felice o orgoglioso di qualcosa
  5. Durante le interazioni quotidiane, le conversazioni o le attività di routine.

Passando ai risultati e utilizzando la durata del matrimonio come ulteriore predittore, gli autori sono stati in grado di supportare la loro proposta secondo cui i DPI e le NPE non si limitano a un’unica dimensione, ma che ciascuno contribuisce in modo indipendente alla soddisfazione generale della relazione. Inoltre, gli effetti sono rimasti significativi anche dopo aver controllato le percezioni tra partner. In parole povere, sembra che ciò che conta nel determinare la soddisfazione della tua relazione sia la tua personale percezione della combinazione di vantaggi e svantaggi nel modo in cui il tuo partner gestisce le aree fondamentali della tua vita quotidiana.

Preparati a incasinare

Come puoi vedere, le interazioni negative con il tuo partner non devono significare che la tua relazione è condannata. È possibile per te sperimentare alcune interazioni come sconvolgenti come il fatto che il tuo partner non ti aiuti o, viceversa, quando il tuo partner pensa che tu non sia così favorevole alla sua realizzazione. Ciò che conta è che tu sia in grado di mostrare intimità e supporto in altri momenti, preferibilmente (possiamo presumere) entro un lasso di tempo ragionevolmente breve. Sfortunatamente, lo studio Baylor ha esaminato solo le coppie in un unico punto di misurazione. Sarebbe stato interessante vedere come avrebbe potuto funzionare il ciclo PPE-NPE nel prevedere i cambiamenti nella soddisfazione della relazione.

I risultati hanno anche indicato che non importa se, almeno tra le coppie che non avevano lo stesso sesso biologicamente assegnato, è il marito o la moglie il cui tamponamento conta di più. Non c’era più tamponamento tra mariti e mogli che mogli per mariti.

Mettere in pratica questi risultati, quindi, sembrerebbe implicare diversi passaggi relativamente semplici. Per prima cosa, poniti quelle domande sui DPI e sull’NPE e guarda dove cadi sulla serie di dimensioni del giunto. Quindi scopri dove vorresti essere. Sei nel mezzo su entrambi? Forse potresti provare ad aumentare il volume almeno sul lato DPI della tua relazione. I tuoi NPE superano i tuoi DPI? Il questionario stesso fornisce indicazioni su come raggiungere un maggiore equilibrio. Se sei già sballato con entrambi, ora puoi rassicurare te stesso e il tuo partner che tutto il dramma potrebbe effettivamente funzionare a tuo favore. Gli NPE non si sentono mai molto bene, ma trarre conforto dall’alto livello di DPI che sperimenti anche tu può aiutarti a ottenere una prospettiva sul valore di mettere a frutto un po’ di buffering.

Per riassumere: Lo studio Cazzell rafforza certamente il fatto che le relazioni sono davvero un complesso mix di buono e cattivo o almeno percezioni del buono e del cattivo. Il percorso verso la realizzazione della relazione potrebbe benissimo consistere nel permettere a entrambe queste qualità di esprimersi, preferibilmente in egual misura.

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